LINGUIST List 12.3078

Wed Dec 12 2001

All: Obituary, Maurice Gross

Editor for this issue: Karen Milligan <karenlinguistlist.org>


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  1. Laurence Danlos, Obituary, Maurice Gross

Message 1: Obituary, Maurice Gross

Date: Wed, 12 Dec 2001 15:39:48 -0800
From: Laurence Danlos <danloslinguist.jussieu.fr>
Subject: Obituary, Maurice Gross


Les membres de l'UFR d'informatique et de l'UFR de Linguistique de
l'Universit� Paris 7 Denis Diderot ont la douleur de vous faire part
de la disparition de Maurice Gross qui a �t� longtemps un des leurs.


Apr�s sa sortie de l'Ecole polytechnique (promo 55), M.Gross travaille
en traduction automatique, mais les mod�les de l'�poque ne le satisfont
pas. En 61 � MIT, il d�couvre le travail de N. Chomsky et M.P.
Schutzenberger. De retour en France, il entre au Laboratoire de Calcul
CNRS Blaise-Pascal et travaille avec Schutzenberger et ses coll�gues
sur les grammaires formelles. Ils publient le fameux "Gross et Lentin"
(Notion sur les grammaires formelles, 1967) qui fait toujours
r�f�rence.


Invit� par Z. Harris � Philadelphie, il se lance � fond dans l'�criture
de grammaires pour le fran�ais et l'anglais en mettant l'accent sur les
faits empiriques de langue. Il soutient ses deux th�ses en France et
participe � la cr�ation du Centre de Linguistique � l'Universit� de
Vincennes, notamment avec N. Ruwet (d�c�d� deux semaines avant M.
Gross).


Devenu professeur au D�partement d'Informatique de Paris 7, il cr�e le
Laboratoire Automatique Documentaire (LADL-CNRS) qui, sous sa
direction, devient vite un centre de r�f�rence en linguistique
informatique. La r�putation internationale du LADL contribue largement
� celle de l'Universit� Paris 7, elle-m�me. Maurice Gross s'�loigne du
cadre de la linguistique g�n�rative pour se consacrer � une description
syst�matique et minutieuse des phrases simples du fran�ais. Ainsi
naissent le lexique-grammaire et les dictionnaires �lectroniques du
fran�ais que les chercheurs et industriels s'arrachent. Bien que
linguiste avant tout, il ne s'�loigne pas de l'informatique et
travaille avec D. Perrin sur l'utilisation des automates pour l'analyse
syntaxique du fran�ais et d'autres langues (en particulier pour les
langues romanes sur lesquelles un nombre important de chercheurs
travaillent avec les m�thodes de Gross).


M. Gross a �crit un grand nombre de livres (dont le c�l�bre "M�thodes
en Syntaxe" en 1975). Le nombre d'�tudiants qu'il a form�s est des plus
impressionnants et ils ressentent la disparition de leur ma�tre comme
une perte irr�parable. Celui-ci savait en effet allier l'exigence
intellectuelle et l'amiti� chaleureuse et fid�le.


C'est un grand scientifique et un ami au caract�re g�n�reux que la
communaut� linguistique internationale vient de perdre.
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