LINGUIST List 15.2664

Mon Sep 27 2004

Review: Psycholing/ Cognitive Sci: Nakayama (2002)

Editor for this issue: Naomi Ogasawara <naomilinguistlist.org>


What follows is a review or discussion note contributed to our Book Discussion Forum. We expect discussions to be informal and interactive; and the author of the book discussed is cordially invited to join in. If you are interested in leading a book discussion, look for books announced on LINGUIST as "available for review." Then contact Shiela Collberg at collberglinguistlist.org.

Directory


        1.    Terry Langendoen, Sentence Processing in East Asian Languages



Message 1: Sentence Processing in East Asian Languages

Date: 27-Sep-2004
From: Terry Langendoen <terrylinguistlist.org>
Subject: Sentence Processing in East Asian Languages


Date: Wed, 22 Sep 2004 01:17:25 -0600
 From: Fang-yi Chao colorado.edu>
 Subject: Sentence Processing in East Asian Languages
 
 
 EDITOR Nakayama, Mineharu
 TITLE: Sentence Processing in East Asian Languages
 PUBLISHER: CSLI Publications
 YEAR: 2002
 ANNOUNCED AT: http://test.linguistlist.org/issues/13/13-1648.html
 
 Fang-yi Chao, Department of East Asian Languages and Civilizations,
 University of Colorado at Boulder, Assistant Professor
 
 OVERVIEW
 
 The book contains a selection of the papers given by participants of
 the International East Asian Psycholinguistics Workshop held at the
 Ohio State University on August 4, 1999. The editor of the book
 indicates that this is the first book of its kind that devoted solely
 to sentence processing issues in East Asian languages, particularly
 Cantonese, Japanese, Korean and Mandarin Chinese. This is a valuable
 resource for investigating East Asian languages in psycholinguistics,
 computational linguistics, and theoretical linguistics.
 
 SYNOPSIS
 
 The book consists of ten chapters, each of them being an independent
 article. Each chapter manifests the special characteristics of the
 language(s) under discussion as well as the problems pertaining to
 the processing of those unique features in the language(s).
 
 The first chapter (pp.1-29) by Kathleen Ahrens entitled "Time issues
 in lexical ambiguity resolution" examines the effects of homophones
 on lexical ambiguity in Chinese. Ahrens based on modularity
 hypothesis discusses the significance of the immediacy as well as the
 automaticity of lexical access in processing lexical ambiguity, and
 argues that time as well as content play significant roles in
 ambiguity resolution in Mandarin Chinese.
 
 Chapter Two (pp. 31-52): "Resolution of reanalysis ambiguity in
 Japanese relative clauses: early use of thematic compatibility
 information and incremental Processing" by Yuki Hirose. Hirose's
 chapter discusses the effect of the thematic role ambiguity on
 processing Japanese relative clauses. Hirose argues that the parser
 makes use of thematic compatibility information as early as the
 application of structure-based preference principles, and parsing is
 strictly incremental in the reanalysis stage as well as in the
 first-pass stage.
 
 Chapter Three (pp.53-83): "The nature of categorical ambiguity and
 its implications for language processing: a corpus-based study of
 Mandarin Chinese" by Chu-Ren Huang, Chao-Jan Chen and Claude C. C.
 Shen. In their chapter, Huang et al. discuss the nature of
 categorical ambiguity in human language and establish the baseline
 performance for categorical ambiguity resolution for Chinese. They
 propose that categorical ambiguity might be primarily motivated by
 conceptual necessity.
 
 Chapter Four (pp.85-110): "Syntactic and positional similarity
 effects in the processing of Japanese embeddings" by Richard L. Lewis
 and Mineharu Nakayama. Lewis and Nakayama argue for the
 similarity-based interference theory; a proposal that claims
 syntactic similarity of NP arguments is a significant determinant of
 processing difficulty in unambiguous embedded constructions. They
 extend their theory to include positional interference, and present
 experimental data in support of this theory.
 
 Chapter Five (pp.111-29): "Lexical ambiguity in sentence processing:
 evidence from Chinese" by Ping Li, Hua Shu, Michael Yip, Yaxu Zhang
 and Yinghong Tang. Lexical ambiguity has been one of the most
 important topics in the studies of context effects in word
 recognition. As the Chinese language has a massive number of
 homophones at the lexical and morphemic level, Li et al. investigate
 the processing of homophones in both Cantonese and Mandarin. Their
 findings support the context-dependency hypothesis, which argues that
 language processing is a highly interactive form of information
 processing, and that prior sentence context can influence lexical
 access at an early stage.
 
 Chapter Six (pp.131-66): "Costs of scrambling in Japanese sentence
 processing" by Reiko Mazuka, Kenji Itoh and Tadahisa Kondo. In their
 chapter, Mazuka et al. explore from psycholinguistic perspectives the
 cost associated with processing scrambled sentences. They challenge
 previous generalization about processing scrambled sentences and
 argue that scrambled sentences are indeed more difficult to process
 than canonical sentences.
 
 Chapter Seven (pp. 167-88): "Source of difficulty in processing
 scrambling in Japanese" by Edson T. Miyamoto and Shoichi Takahashi.
 Similar to the previous chapter, Miyamoto and Takahashi also deal
 with the problems related to processing scrambling in Japanese.
 Miyamoto and Takahashi propose that the processing of non-canonical
 word orders involves searching for the gap required by a displaced
 element, thus causes extra time during the processing procedure.
 
 Chapter Eight (pp.189-221): "Processing filler-gap constructions in
 Japanese: The Case of Empty Subject Sentences" by Tsutomu Sakamoto.
 Based on Fodor (1978) Sakamoto proposes a "Multi-level parsing model"
 to account for different levels of information processing. Supported
 with evidence from experiments involving the processing of filler-gap
 constructions, he claims that there exist at least two distinct
 levels of processing. However, the findings in his experiments do
 not confirm the sequential ordering of these levels.
 
 Chapter Nine (pp.223-55): "Effects of accentual phrasing on adjective
 interpretation in Korean" by Amy J. Schafer and Sun-Ah Jun. The
 purposes of this study are to investigate the effects of accentual
 phrasing on sentence comprehension in Korean as well as to compare
 the effects of prosodic phrasing in Korean and English. Shafer and
 Jun argue that sentence comprehension in Korea, like English, shows
 effects of acoustically subtle prosodic phrase boundaries. They also
 claim that the discrepancy between Korean and English in prosodic
 effects stem from the grammatical constraints governing prosody and
 the mapping between prosodic structure and syntactic and semantic
 structures in the two different languages.
 
 Chapter Ten (pp.257-87): "Center-embedding problem and the
 contribution of nominative case repetition" by Keiko Uehara and
 Dianne C. Bradley. Uehara and Bradley's chapter discusses the effect
 of nominative case (-ga) repetition, particularly the contrast
 between three times and twice, on processing doubly center-embedded
 sentences in Japanese. Based on the results of testing 1) ga-
 repetition cost in double embedding, 2) phonological repetition
 effect, and 3)ga- structural ambiguity effect, they argue that
 neither the phonological repetition nor the syntactic ambiguity of
 the nominative marker (ga-) contributes to the processing
 difficulties associated with doubly center-embedded sentences. As
 the results of their experiments indicated that there was a strong
 preference to take NP-ga as the subject of a clause, they suggest
 that the processing difficulties are mainly caused by the repeated
 subjectness.
 
 CONCLUSION
 
 As language processing is relatively new in the studies of East Asian
 languages, most chapters in the volume conclude their discussions
 with further directions for the investigation of topics related to
 their studies. This collection of papers is not suitable for
 beginners, because some papers require background knowledge of
 computational linguistics or psycholinguistics. This book is indeed
 a valuable contribution to the study of language processing, as it
 provides empirical results from processing East Asian languages for
 the construction of a universal theory of human language processing.
 It is to be hoped that it will stimulate a whole range of follow-up
 studies in the area of processing non Indo-European languages. 
 
 ABOUT THE REVIEWER
 
 Fang-yi Chao is an Assistant Professor in the Department of East
 Asian Languages and Civilizations at University of Colorado at
 Boulder. Her research interests include Chinese historical
 linguistics, Chinese Dialectology, Sociolinguistics, and language
 pedagogy.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue