LINGUIST List 15.2666

Mon Sep 27 2004

Review: Phonetics: Bickford & Floyd (2003)

Editor for this issue: Naomi Ogasawara <naomilinguistlist.org>


What follows is a review or discussion note contributed to our Book Discussion Forum. We expect discussions to be informal and interactive; and the author of the book discussed is cordially invited to join in. If you are interested in leading a book discussion, look for books announced on LINGUIST as "available for review." Then contact Shiela Collberg at collberglinguistlist.org.

Directory


        1.    Terry Langendoen, Articulatory Phonetics: Tools for Analyzing the World's Languages



Message 1: Articulatory Phonetics: Tools for Analyzing the World's Languages

Date: Thu, 16 Sep 2004 15:44:12 -0500 
 From: Pete Unseth gial.edu>
 Subject: Articulatory Phonetics: Tools for Analyzing the World's Languages
 
 Authors: Bickford, Anita C.; Floyd, Rick 
 Title: Articulatory Phonetics
 Subtitle: Tools for Analyzing the World's Languages, 3rd ed.  
 Publisher: SIL International
 Year: 2003 
 ANNOUNCED AT:  http://test.linguistlist.org/issues/15/15-1977.html
 
 
 Peter Unseth, Graduate Institute of Applied Linguistics
 
 DESCRIPTION
 
 This book was written as a textbook for a course in Articulatory 
 Phonetics, primarily aimed at equipping students to do field work in 
 languages that they do not know.  The book is appropriate for use by 
 undergraduate or graduate students, meant for an introductory course.  
 It is planned only for a course in Phonetics, not a textbook for the 
 now commonly found courses in Phonetics and Phonology, such as might 
 use Clark and Yallop's "An Introduction to Phonetics and Phonology".  
 Almost all of the words given for students to practice are from 
 languages other than English, which distinguishes this book from 
 Roach's "English Phonetics and Phonology: A Practical Course" and 
 Edwards' "Applied Phonetics: The Sound of American English".  The book 
 is most comparable to Smalley's "Manual of Articulatory Phonetics", 
 which has been out of print for a number of years.
 
 The title page of this book identifies it as "third edition, revised", 
 but the first two editions, written by Floyd, were not commercially 
 distributed.
 
 I have used this textbook teaching phonetics for 3 semesters.  I have 
 found the order of the topics covered and the contents of the chapters 
 to be a very adequate for a phonetics textbook.  I have had two 
 graduate students who had completed BA degrees in Linguistics at 
 respected universities that offered linguistics degrees all the way to 
 the Ph.D. level.  Both of them had studied phonetics with a significant 
 component of acoustics and Phonology, but both found that the present 
 book (and the largely articulatory course) covered much material that 
 they had not mastered.  
 
 The book explicitly strives to teach students to:
 -Identify the segments taught using the canonical technical labels of 
 the IPA, e.g. voicing, place of articulation, manner of articulation, 
 air mechanism
 -Produce the sounds represented by each symbol
 -Recognize the sounds and be able to transcribe them using IPA symbols
 
 The book is very much formatted as a textbook, rather than a reference 
 book.  It is 8.5 inches by 11 inches (approximately 28 cm. x 22 cm.), 
 facilitating larger diagrams and tables, and also giving room for 
 students to write answers to questions.  The progression of the lessons 
 is from easy sounds, fricatives in chapter 3 (used with the vowel [a]), 
 to more complex, such as clicks in 36 and double articulations in 33.  
 Teachers can combine or reorder these chapters to fit their schedules.  
 There are two review chapters, one in the middle and one at the end.  
 Many lessons have production hints on how to produce sounds, such as 
 the lesson on flaps and trills which suggests relaxing the tongue and 
 saying "butted up" more and more rapidly until the speaker flaps the r.
 
 Almost every lesson has written exercises to help the students test 
 their comprehension and reinforce what they have read.  For example, in 
 the chapter on affricates, a list of consonant sequences is given and 
 students are asked to distinguish whether each is an affricate or not, 
 such as [bf], [tx], and [zv].  If it is an affricate, they are to give 
 the technical label for it; if it is not, they are to explain why it 
 does not meet the definition of an affricate.
 
 Most chapters of the book teach a set of sounds, such as "implosives", 
 "laterals", "approximants", etc.  Because of this compartmentalized 
 approach, this book does not provide broader coverage certain topics.  
 We compensate for this by assigning students additional readings, 
 mainly from Ladefoged's "A Course in Phonetics". 
 
 Since this is a textbook to prepare people for phonetic fieldwork, it 
 includes a very brief 3-page chapter on palatography, an important 
 heuristic test that can be demonstrated on a day when students need a 
 lighter topic.  
 
 One very significant strength of the book is the rich array of examples 
 of real words from languages.  In the abstract, I presume that the 
 sounds could be taught equally well using nonsense words designed to 
 highlight the sounds taught in each lesson, but I feel my students 
 respond better to data that is collected from real languages.  The data 
 from various languages is often credited to individual linguists as 
 "personal communication".  Some will feel that a book, especially in a 
 graduate course, should cite a higher percentage of data from published 
 sources.  Data from a number of the published sources can be updated 
 from later publications, e.g. the Lendu syllabic fricative data from 
 Tucker's 1940 book can be greatly expanded by citing Kutsch Lojenga's 
 1994 book, "Ngiti: A Central-Sudanic language of Zaire." (Though it 
 does not lessen the specific teaching value of the book, there are some 
 mistakes in the citations of these sources and in the data itself.)
 
 The book directly addresses a problem for some linguists, especially 
 students: it provides an explanation of non-IPA alternative symbols 
 that have been commonly used, especially the Americanist symbols.  
 These are included piecemeal in the various chapters, not in a more 
 helpful conversion table at the end.
 
 The book does not come with any audio CD, so teachers must provide 
 students with other means for listening to the various sounds being 
 taught.  This may be done by accessing phonetics websites such as
 hctv.humnet.ucla.edu/departments/linguistics/VowelsandConsonants/index/sounds.html
 or the preparation of CDs for in-class use only, copyrights and 
 permissions complicating this matter.
 
 The book at times falls into imprecise phrasing, such as "Aspirated 
 double stops are not known to occur in languages" (p. 173).  Since 
 aspirated double stops have been documented, presumably this was to 
 mean that contrastive aspiration has not been found on double stops. 
 
 ABOUT THE REVIEWER 
 
 The reviewer is a member of the faculty of the Graduate Institute of 
 Applied Linguistics, teaching Phonetics.  He has done fieldwork in a 
 dozen languages of Ethiopia, working under SIL.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue