LINGUIST List 15.2723

Fri Oct 01 2004

Diss: Syntax/Morphology: Brittain: 'The Distribution...'

Editor for this issue: Takako Matsui <takolinguistlist.org>


Directory


        1.    Julie Brittain, The Distribution of the Conjunct Verb Form in Western Naskapi and Related Morphosyntactic Issues



Message 1: The Distribution of the Conjunct Verb Form in Western Naskapi and Related Morphosyntactic Issues

Date: 30-Sep-2004
From: Julie Brittain <brittainmun.ca>
Subject: The Distribution of the Conjunct Verb Form in Western Naskapi and Related Morphosyntactic Issues


Institution: Memorial University of Newfoundland 
 Program: Department of Linguistics 
 Dissertation Status: Completed 
 Degree Date: 20-Jun-1905 
 
 Author: Julie Brittain
 
 Dissertation Title: The Distribution of the Conjunct Verb Form in Western
 Naskapi and Related Morphosyntactic Issues 
 
 Linguistic Field(s): Language Description; Morphology; Syntax 
 
 Subject Language(s):
 Naskapi (Code: NSK) 
 
 Language Family(ies):
 Algonquian 
 
 Dissertation Director(s):
 Philip Branigan
 Marguerite Mackenzie
 
 Dissertation Abstract:
 
 This thesis examines the distribution of the Conjunct verb in Western Naskapi
 (and in other dialcets/Algonquian languages) using a Minimalist framework.
 Western Naskapi is spoken in the Northern Quebec community of
 Kawawachikamach.  It is one of a number of dialects which constitute the
 Central Algonquian language referred to as the Cree-Montagnais-Naskapi
 (CMN) language complex.
 
 The Conjunct is one of the two principal verb types attested in the CMN
 complex. This thesis examines the syntactic environments in which the
 Conjunct occurs: subordinate clauses, clauses (main and subordinate)
 containing a wh-question word, negated clauses, and main clause focus
 constructions. 
 
 The claim is made that wherever a CP projection is motivated in the phrase
 structure, a conjunct verb is required to raise to the head of that
 projection (C).  The constructions that are the focus of this thesis are
 assumed to contain at least one CP projection, thus allowing the
 distribution of the Conjunct to be restated in terms of CP distribution. 
 Two key pieces of evidence are offered to support this hypothesis: (i)
 conjunct verbs undergo a morpho-phonological process which takes place at
 C;  (ii) conjunct verbs occur in contexts that are cross-linguistically
 associated with a CP projection. Wh-phrases raise overtly to the SpecCP of
 the clause in which they are base-generated.  Thus, simple direct
 wh-questions are analyzed as uni-clausal constructions.
 
 The thesis reassesses the status of the Algonquian Person/Gender
 hierarchy.  The grammatical functions and thematic roles of the arguments of
 transitive verbs can be uniquely identified without appealing to the
 hierarchy.  Raising constructions in both Western Naskapi and Cree are
 examined. Evidence is provided to support the view that the grammar of
 Algonquian makes a null expletive available.  For Case-theory reasons the
 expletive is not available to raising constructions, thus allowing the
 subject requirements of the raising predicate to be met by raise-NP or
 raise-CP.  
 
 Equivalent data from a number of other CMN dialects (Plains Cree, Moose
 Cree, Swampy Cree, Woods Cree, East Cree, and Sheshatshu Innu-aimun)
 are considered in order to show that the analysis in this thesis applies to the
 CMN complex in general.  Dialect differences are accounted for in terms of
 microparametric variation.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue