LINGUIST List 15.2833

Mon Oct 11 2004

Review: Ling Theories: Hopper & Traugott (2003)

Editor for this issue: Naomi Ogasawara <>

What follows is a review or discussion note contributed to our Book Discussion Forum. We expect discussions to be informal and interactive; and the author of the book discussed is cordially invited to join in. If you are interested in leading a book discussion, look for books announced on LINGUIST as "available for review." Then contact Shiela Collberg at


        1.    Ioana Dascalu, Grammaticalization: Second Edition

Message 1: Grammaticalization: Second Edition

Date: 09-Oct-2004
From: Ioana Dascalu <>
Subject: Grammaticalization: Second Edition

AUTHOR: Hopper, Paul J.; & Traugott, Elizabeth Closs
 TITLE: Grammaticalization, Second Edition
 SERIES: Cambridge Textbooks in Linguistics
 PUBLISHER: Cambridge University Press
 YEAR: 2003
 Announced at
 Ioana-Ruxandra Dascalu, University of Craiova, Romania
 This is a monograph about grammaticalization, which analyzes the 
 process from both a historical and synchronic perspective (involving 
 pragmatics and syntax), emphasizing the major mechanisms of linguistic 
 variation and change . The authors are Paul J. Hopper, Paul Mellon 
 Distinguished Professor of Humanities at Carnegie Mellon University and 
 Elizabeth Closs Traugott, Professor of Linguistics and English at 
 Stanford University. The first edition of the book was published in 
 The authors propose a revised and updated second edition of a 
 successful book Grammaticalization, which deals with a process  of 
 historical as well as synchronic linguistics "whereby lexical items and 
 constructions come in certain linguistic contents to serve grammatical 
 functions, and, once grammaticalized, continue to develop new 
 grammatical functions" (p. xv); they encounter cases of lexical words, 
 that become auxiliaries, of nominal adpositions that become case 
 markers, when, as an evolution of the grammatical forms, the lexical 
 character of a lexeme turns into a grammatical one.
 The first part of the book (Chapter I Some preliminaries, pp. 1-17 and 
 Chapter II The History of Grammaticalization, pp. 19-38) appeals to 
 definitions and terms with an important role in grammaticalization: a 
 crucial distinction is made between content words, that is to say words 
 with lexical properties and function words, that accomplish grammatical 
 functions; the transformation of a lexical word into a grammatical one 
 represents the process of grammaticalization itself.
 According to the role of the grammatical forms, they classify words 
 into several categories: words with phonetic and syntactic 
 independence, derivational forms, clitics, items which are constrained 
 to occur next to an autonomous word, in a cline, that is to say a 
 pathway from content items to grammatical words, to clitics and 
 inflectional affixes, in an evolution from less grammatical to more 
 grammatical elements.
 After a stage-setting introduction, the authors sketch a historical 
 profile of the studies concerning grammaticalizations, from Humboldt's 
 linguistic typologies (isolating, agglutinative, inflectional or 
 synthetic languages) to the first denomination of the process in 
 Meillet's L'évolution des formes grammaticales (1912) and the most 
 recent researches from the 60s to the 90s, in Hock's Principles of 
 Historical Linguistics, Givon's On Understanding Grammar, Lehmann's 
 Thoughts on Grammaticalization and Traugott and Heine's Approaches to 
 Grammaticalization. Lehmann establishes a series of parameters of 
 grammaticalization, both on the paradigmatic (weight, cohesiveness, 
 freedom of selection) and on the syntagmatic axis (scope/structural 
 size of a construction, degree of bounding, degree to which elements 
 may be moved) (p. 30).
 The next chapters (Chapter III, Mechanisms: reanalysis and analogy, pp. 
 39-70; and Chapter IV, Pragmatic factors, pp. 71-98) discuss the causes 
 and mechanisms of linguistic change, namely reanalysis, as a process in 
 which old structures are replaced by new ones (e.g. when the hearer 
 understands a form to have a structure and a meaning that are different 
 from those of the speaker, p. 50) and analogy, which refers to the 
 attraction of extant forms to already existing constructions (p. 63). 
 Pragmatic factors are discussed together with facts of language 
 acquisition, as well as metaphoric cognitive processes, such as the 
 description of space in terms of an object or of time in terms of 
 Another controversial issue related to grammaticalization is the 
 hypothesis of unidirectionality (Chapter V, pp. 99-139) which depicts 
 it as an one-way phenomenon, containing two sides: specialization in 
 use, divergence (when one form preserves its characteristics, while the 
 other becomes more grammatical) and renewal, when old forms are renewed 
 by new ones. The conceptual frame that describes all these processes is 
 called layering or variability. There are however linguists, who claim 
 that grammaticalization is not a irreversible process; they encounter 
 opposite phenomena like degrammaticalization, lexicalization and 
 decliticization. (see Ch. Lehmann 2.3.).
 Chapter VI, Clause-internal morphological changes, pp. 140-174; and 
 Chapter VII, Grammaticalization across clauses, pp. 173-211, account 
 for the properties of clitics, as well as for the ways of linking 
 Cliticization is a particular case of grammaticalization, whereby 
 independent elements become bound elements like clitics and affixes, 
 that attach to accentuated lexical items (e.g. lat. 'que' gr. 'de' or 
 the development of clause linkers out of nouns, verbs, adverbs, 
 pronouns). The evolution from clitics to inflections (lexical item > 
 clitic > affix) is called morphologization, events which transform an 
 autonomous unbound lexical item into an affix (e.g. the 
 grammaticalization of the Latin form -mente into an adverbial suffix in 
 the Romance languages). According to their position, clitics are 
 divided into three categories: phrasal clitics (such as possessive 
 pronouns, auxiliaries), proclitics (which are attached to the following 
 element) and enclitics (which are attached at the end of the stressed 
 lexical item). The development of clitics is followed by the evolution 
 of clause linkers (in parataxis, hypotaxis and subordination), with 
 emphasis upon clause linkage markers and their sources in nouns, verbs, 
 adverbs, pronouns (pp. 184 ff.)
 The final part of the book (Chapter VIII, Grammaticalization in 
 situations of extreme language contact, pp. 212-230, focuses upon the 
 study of grammaticalization in language contact, with emphasis on the 
 characteristics of pidgins as mixed languages, derived from the 
 superstrate language and on the features of creoles as more complex 
 languages from the syntactic point of view; they offer interesting 
 results for the conceptualization of linguistic progression, due to 
 internal factors (such as child acquisition) and external factors (such 
 as language contact). A series of features are enumerated, concerning 
 tense marking, articles and determiners, Tense-Mood-Aspect system.
 This is an introductory reading indispensable for all those who study 
 historical linguistics. The handbook gathers the main key-notions 
 concerning grammaticalization, analyzed with generative methods, as 
 well as with sociolinguistic, semantic and pragmatic criteria. The 
 second edition published in 2003 is updated and renewed with 
 information about the unidirectionality and the role of 
 grammaticalization in creolization.
 Heine, B., U. Claudi, F. Hunnemeyer. 1991. Grammaticalization: a 
 Conceptual Framework. Chicago: University of Chicago Press
 Lehmann, Ch. 1995. Thoughts on Grammaticalization. Munich: Lincom 
 Meillet, A. 1958. Linguistique historique et linguistique générale. 
 Paris. Champion
 Wischer, I., G. Diewald, eds. 2002. New Reflections on 
 Grammaticalization. Proceedings from the International Symposium on 
 Grammaticalization, Potsdam, Germany. Amsterdam: Benjamins. 
 Ioana-Ruxandra Dascalu studied Classical Philology and Literary Theory 
 at the University of Bucharest, Romania. Her main research interests go 
 to Latin linguistics (including theories of Functional Grammar), 
 historical linguistics (especially the evolution from Latin to Romance 
 languages), general linguistics, French linguistics (modalities, 
 semantics and pragmatics), and intertextuality in ancient and modern 
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue