LINGUIST List 15.2954

Mon Oct 18 2004

Sum: Verb Movement & No Morphology: Languages

Editor for this issue: Jessica Boynton <jessicalinguistlist.org>


Directory


        1.    Mark de Vos, Verb Movement & No Morphology: Languages



Message 1: Verb Movement & No Morphology: Languages

Date: 18-Oct-2004
From: Mark de Vos <M.A.de.Voslet.leidenuniv.nl>
Subject: Verb Movement & No Morphology: Languages


Dear Colleagues,
 
 1 Languages with verb movement and no morphology 
         
 In my letter of 9 September 2004 (Linguist List 15.2524) I asked whether 
 there are languages with the following two characteristics:
 
 a. Phonologically unrealised verbal markers for finiteness, 
    tense, person,number etc on lexical verbs;
 b. overt movement of lexical verbs into the functional/IP 
    domain (or to C) in at least some context. eg. It is 
    possible that some languages may only exhibit verb movement 
    in the past tense etc (cf Baker and Stewart, 1998 on Edo).
 
 The answer is most certainly `yes' although such languages are
 extraordinarily rare as a glance through the excellent overview of Julien 
 (2000) will show.
 
 1.1 Afrikaans
         
 One such language is Afrikaans which exhibits verb-second behaviour but 
 has no verbal morphology to speak of on lexical verbs (modals and 
 auxiliaries have suppletive variants). `Tensed' lexical verbs undergoing 
 V2 (1a) are thus identical to their `infintival' counterparts (1b) which 
 do not.
 
 (1) a. Jan gaan daar
        Jan go   there
       `Jan goes there'
     b. Jan is bereid   om        daar  te gaan
        Jan is prepared INF-COMP. there to go
       `Jan is prepared to go there'
 
 1.2 Other languages
 
 Collins (2002) describes an instance of verbal movement in
 double-bar-pipe(sic) Hoan where what appears to be a verbal string appears 
 in a displaced position. Verbal morphology appears to be relatively poor 
 (although there is a verbal prefix which being a preverb may not be 
 qualitatively equivalent to a inflectional suffx).
 
 Verb movement in creoles with impoverished verbal morphology is documented 
 by Baptista (1999). I have not been able to obtain this book yet and I got 
 the reference from Alexiadio and Fanselow (2000).
 
 There was a period in the history of English when the verbal morphological 
 paradigm had collapsed but verb movement was still productive. Depending 
 on how you look at the evidence, the period might have been as long as 150-
 200 years; the period was at least 100 years, and probably much longer.
 
 There is some evidence that in Chinese the main verb moves at least out of 
 the VP in the fact of VP deletion despite having no overt inflections. 
 The relevant data are in Huang (1991) 
 
 The Nilotic language Bor (Dimka group), is reported to have SVO when there 
 is no tense or aspect or negation marking but S T/A/Neg OV when there is.
 
 In many languages of Flores (Indonesia) the verbs are completely 
 uninfleecting, and voice distinctions are marked simply by word order 
 changes. The data are captured by Arka and Kosmas (forthcoming) for 
 Manggarai and by Donohue (to appear in the same volume as Arka and Kosmas)
 for Palu'e.
 
 VOS languages with analytic marking also display some of the
 characteristics. Seediq, an Austronesian language spoken in central Taiwan 
 might be a candidate for a language with verb movement in contexts where 
 aspect is analytically marked. Seediq is a VOS ergative language.
 
 1.2.1 Movement in Embedded clauses
         
 It seems to me that a fair amount of research energy has been expended on 
 discussing the extent of verb movement in embedded clauses. For instance, 
 in many verb-second languages (Standard Dutch, German, Mainland 
 Scandinavian) the finite verb remains in situ in embedded clauses. However 
 in other verb-second languages (Icelandic, North Norwegian, Yiddish, some 
 varieties of Afrikaans) the finite verb appears to move (or to have the 
 possibility of moving) in an embedded clause. This phenomenon has been 
 discussed in the light of the differing morphology in these languages, but 
 has been argued not to be conditioned by their morphology (Bobaljik 2002, 
 Alexiadio and Fanselow 2000).
 
 It is also clear that in ALL of these languages movement of finite verbs 
 occurs in matrix clauses (whether to T or C being immaterial for the 
 moment; see Zwart (1994)). So it is surely the case that the possibility 
 of verb movement in embedded clauses is a subset of the broader question 
 whether verb movement can occur at all.
 
         
 2 Moved verbal strings
         
 The first two questions were motivated by a strange phenomenon in 
 Afrikaans where it appears that a complex predicate (or a string of verbs) 
 can occur in the second position; the so-called `complex initial' 
 
 (2) a. Sy  gaan vandag die boek lees
          she go   today  the book read
         `she will read the book today'(Ponelis 1993:326)
     b. Sy  gaan lees  vandag die boek
          She go    read today  the book
         'She will read the book today'(Ponelis 1993:326)
 
 (3) a. Hy l^e die heeldag   na die wolke  en  kyk
         he lie the whole day at the clouds and look
        `He lies looking at the clouds the entire day'
 
      b. Hy l^e en  kyk  die heeldag   na die wolke
         he lie and look the whole day at the clouds
        `He lies looking at the clouds the entire day' (Robbers 
         1997:65)
 
 This raises another, related question, namely are there languages where 
 verbal strings appear to move regardless of the nature of their morphology?
 
 2.1 Topicalization
         
 The remnant movement phenomena discussed by Den Besten and Webelhuth 
 (1987) spring to mind. However, my own intuition is that the Afrikaans-
 type facts are probably different to topicalization contexts since 
 topicalization can pied-pipe a number of non-verbal categories whereas the 
 `complex initial' phenomenon in Afrikaans does not (see also De Vos 
 (2004)).
 
 In a related vein, in literary, slightly old-fashioned German (though 
 admittedly not in the modern spoken language), the structure described for 
 Afrikaans would be fine, especially for topicalization purposes. (''Da 
 liess fallen er die Tasse...'').
 
 Some fascinating data are found in Cardinaletti and Giusti (2000; 2001) 
 Cardinaletti and Giusti outline a phenomenon in Marsalese which they call 
 the `inflected construction' (also found in Eastern Sicilian, Southern 
 Apulian and Southern Calabrian) where a sequence of `motion verb + a+ 
 lexical verb' appears to have raised across an adverb.  There are 
 interesting morphological restrictions on this construction: only 
 `unmarked' indicative present and imperative forms are allowed. This is 
 remniscent of Afrikaans which is the only Germanic language to allow 
 movement of such a verbal string and also the only Germanic language with 
 no verbal inflection.
 
 These data should be seen in the light of similar constructions in English 
 where verb movement is not overt (see for instance, Cardinaletti and 
 Giusti (2000; 2001), Jaeggli and Hyams (1993), Pullum (1990) and De Vos 
 (in Prep.).).
 
 Hungarian is another fascinating language insofar as it has focus movement 
 of a coordinated complex predicate [V1 + V2], stranding the preverb 
 associated with the second verb. The data are very similar to Afrikaans 
 examples of fronting a complex predicate while stranding a separable 
 particle associated with the embedded, lexical verb. However, insofar as 
 Hungarian has very rich verbal morphology, it seems that any account may 
 not necessarily be related to morphological factors --abstracting away 
 from the possibility that the Hungarian and Afrikaans facts are derived in 
 diffrent ways, of course.
 
 3 Conclusions and speculations
         
 Although it seems to be the case that there are many languages with overt 
 verb movement and there are also many with overt verbal tense, 
 person,number etc morphology, these two characteristics do not often 
 coincide.  Part of the answer to this puzzle may lie in deeper research 
 into null-verbal-morphology languages in order to ascertain if and where 
 verbal movement occurs.
 
 The other part of the answer seems to be that there is at least some 
 correlation between verb movement and morphology, although the very 
 question is hard to formulate in the current framework, let alone answer. 
 Much research has been done contrasting languages with varying amounts of 
 verbal morphology in this regard. Comparisons between English and French 
 and Mainland Scandinavian and Icelandic spring to mind. Much less research 
 has been done on comparing null-verb-morphology languages (i.e. NOT 
 English) with languages with at least some degree of verbal morphology. 
 Comparisons between Afrikaans and West-Germanic could be very illuminating 
 in this regard.
 
 Finally, there are tantalizing similarities between languages with 
 coordinated complex predicates with respect to morphology (i.e. Afrikaans, 
 Marsalese both have interesting morphological restrictions, as does the 
 English ''try and ...'' construction). However, there is also the sobering 
 fact that Hungarian seems to have coordinated complex predicates, although 
 without the same kind of morphological restrictions.
 
 4 Acknowledgements
         
 I would like to thank the following people who have taken the time and 
 trouble to respond to my request to the Linguist List. My apologies in 
 advance to anybody I have inadvertently omitted. Werner Abraham, Edith 
 Aldridge, Mark Douglas Arnold,  Kristine Bentzen, Bart van Bezooijen, 
 Andrew Carstairs-McCarthy, Jac Conradie, Mark Donohue, Anders Holmberg, 
 Marit Julien, Anik Liptak, Kim Schulte and Tonjes Veenstra.
 
 References
 
 Artemis Alexiadio and Gisbert Fanselow. On the correlation   
    between morphology and syntax: The case of v-to-i. In Jan-
    Wouter Zwart and Werner Abraham, editors, Studies in 
    Comparative Germanic Syntax: Proceedings from the 15th 
    Workshop on Comparative Germanic Syntax (Groningen,May 26--
    27, 2000), pages 219-242. John Benjamins, Amsterdam, 2000.
 
 M. Baptista. Functional projections and parameterization. 
    University of Pennsylvania Working Papers in Linguistics, 6
    (1):17--35, 1999.
 
 Johathan Bobaljik. Realizing germanic inflection: Why 
    morphology does not drive syntax. Journal of comparative 
    Germanic linguistics, 6:129--167, 2002.
 
 A. Cardinaletti and G. Giusti. ''semi-lexical'' motion verbs in 
    romance and germanic. University of Venice Working Papers 
    in Linguistics, 10(2): 2000.
 
 Anna Cardinaletti and Giuliana Giusti. ''semi-lexical'' motion 
    verbs in romance and germanic. In Norbert Corver and Henk 
    Van Riemsdijk, editors, Semi-Lexical Categories : The 
    Function of Content Words and the Content of Function 
    Words, Mouton de Gruyter, Berlin, New York, 2001.
 
 Chris. Collins. Multiple verb movement in (double-bar-pipe)
    Hoan. Linguistic Inquiry, 33:1--29, 2002.
 
 M. De Vos. Verbal compounding and complex initials. In D. 
    Austin, V. Chondrogianni, E. Daskalaki, N. Katsos, M. 
    Mavrogiorgos, G. Newton, E. Orfanidou, M.J. Reeve, and J. 
    Srioutai, editors, Proceedings of the Second Postgraduate 
    Conference on Language Research, Cambridge, UK, 2004. 
    Forthcoming.
 
 Hans Den Besten and Gert Webelhuth. Remnant topicalization and 
    the constituent structure of the VP in the germanic SOV 
    languages. GLOW Newsletter, 18:15--16, 1987.
 
 James Huang. Remarks on the status of the null object. In 
    Robert Freidin, editor, Principles and Parameters in 
    Comparative Grammar, pages 56--76. MIT Press, Cambridge, 
    MA., 1991.
 
 O. Jaeggli and N. Hyams. On the independence and 
    interdependence of syntactic and morphological properties: 
    English aspectual come and go. Natural Language and 
    Linguistic Theory, 11:313--346, 1993.
 
 M. Julien. Syntactic heads and word formation: A study of 
    verbal inflection. PhD thesis, University of Tromsoe, 2000.
 
 Fritz Ponelis. The Development of Afrikaans. Die Deutsche 
    Bibliothek, Frankfurt am Main, 1993.
 
 J. Pullum. Constraints on intransitive quasi-serial verb 
    constructions in modern colloquial English. In B. Joseph 
    and A. Zwicky, editors, When Verbs Collide: Papers from the 
    1990 Ohio State Mini-Conference on Serial Verbs, number 39 
    in Ohio State University Working Papers in Linguistics, pages 
    218--239, Columbus, Ohio, 1990. Ohio State University.
 
 Karin Robbers. Non-Finite Verbal Complements in Afrikaans. PhD 
    thesis, University of Amsterdam, 1997.
 
 Jan-Wouter Zwart. Dutch is Head-Initial. The Linguistic 
    Review, 11(3): 377--406, 1994. 
 
 Linguistic Field(s): Morphology, Syntax, Typology
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue