LINGUIST List 15.3084

Mon Nov 01 2004

Media: Homo Floresiensis and the Ebu Gogo

Editor for this issue: Jessica Boynton <jessicalinguistlist.org>


To post to LINGUIST, use our convenient web form at http://linguistlist.org/LL/posttolinguist.html.

Directory


        1.    Mark Jones, Homo Floresiensis and the Ebu Gogo



Message 1: Homo Floresiensis and the Ebu Gogo

Date: 29-Oct-2004
From: Mark Jones <markjjoneshotmail.com>
Subject: Homo Floresiensis and the Ebu Gogo


List members are probably aware of the discovery of the remains of Homo
 floresiensis by Australian and Indonesian scientists on the island of
 Flores in Indonesia. The most recent remains date back to less than 20,000
 years ago and appear to be of a dwarf species of human, possibly descended
 from Homo erectus, which would have shared the island with Homo sapiens for
 around 20,000 years. Many local legends of dwarf people persist in the
 area, possibly surviving into the 19th century, if there are none alive today.
 
 The following media reports give details:
 
 http://www.guardian.co.uk/life/feature/story/0,,1337198,00.html
 http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/3948165.stm
 
 The original papers are published this week in Nature:
 
 Brown, et al., 'A new small-bodied hominin from the Late Pleistocene of
 Flores, Indonesia.' Nature 431, 1055-1061 (October 28, 2004) 
 Morwood, et al., 'Archaeology and age of a new hominin from Flores in
 eastern Indonesia.' Nature 431, 1087-1091 (October 28, 2004) 
 
 Of particular interest to linguists are the local legends of the Ebu Gogo,
 which may refer to this people. Although drawing a direct parallel must be
 done with caution, in the light of these discoveries the legends may
 contain more truth than has previously been realised. In the Guardian
 article, the Ebu Gogo are reported to have been able to repeat words of the
 languages of the local Homo sapiens population and to have been able to
 communicate with each other. If Homo floresiensis did reach Flores by boat,
 as is suggested, an ability to communicate complex ideas would not be
 unsurprising.
 
 Mark J. Jones
 
 Department of Linguistics
 University of Cambridge 
 Linguistic Field(s): Anthropological Linguistics; Cognitive Science; General
 Linguistics; Genetic Classification; Linguistic Theories
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue