LINGUIST List 15.3085

Mon Nov 01 2004

Media: Mundurucu Counting

Editor for this issue: Jessica Boynton <>

To post to LINGUIST, use our convenient web form at


        1.    Pierre Pica, Mundurucu Counting

Message 1: Mundurucu Counting

Date: 31-Oct-2004
From: Pierre Pica <>
Subject: Mundurucu Counting

Many readers of this list may have seen the October issue of Science
 devoted to cognition and behavior.
 At least three articles are relevant for the issue of 'numbers and
 counting, which was raised by Dan Everett in his Friday 20 August 2004
 message, (Linguist 15.2360).
 The readers will be particularly interested in the article by P. Pica,  C
 Lemer, V Izard & S Dehaene : Exact and Approximative Arithmetics in an
 Amazonian Indigene Group.
 This article is based on data from Mundurucu (Para State, Brazil).
 It both criticizes the Whorfian view expressed by Peter Gordon based on
 Piraha (published in the same issue), and casts doubt on Dan Everett's
 proposal that culture is the determining factor in language design and more
 precisely in the availability of words for counting.
 Pica & Dehaene underscore in particular that the facts do not cast doubt on
 a universal competence in language and counting.
 See also Gelman & Gallistel's article, which serves as an introduction to
 the volume.
 Anyone interested in reading more on this issue is invited to consult the
 following webpage:
 Pierre Pica (UMR7023, CNRS, Paris) 
 Linguistic Field(s): Cognitive Science; Linguistic Theories
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue