LINGUIST List 15.3129

Sun Nov 07 2004

Review: Ling Theories: Halliday & Matthiessen (2003)

Editor for this issue: Naomi Ogasawara <naomilinguistlist.org>


What follows is a review or discussion note contributed to our Book Discussion Forum. We expect discussions to be informal and interactive; and the author of the book discussed is cordially invited to join in. If you are interested in leading a book discussion, look for books announced on LINGUIST as "available for review." Then contact Shiela Collberg at collberglinguistlist.org.

Directory


        1.    Zhanzi Li, An Introduction to Functional Grammar, 3rd Edition



Message 1: An Introduction to Functional Grammar, 3rd Edition

Date: 04-Nov-2004
From: Zhanzi Li <lizz402hotmail.com>
Subject: An Introduction to Functional Grammar, 3rd Edition


AUTHOR: Halliday, M. A. K. 
 EDITOR: Mathiessen, Christian M. I. M.
 TITLE: An Introduction to Functional Grammar, 3rd edition
 PUBLISHER: Arnold
 YEAR: 2003
 Announced at http://linguistlist.org/issues/14/14-3059.html
 
 
 Li Zhanzi, English Department, Heilongjiang University, P.R.C.
 
 This new edition of An Introduction to Functional Grammar (IFG) is 
 essential and invaluable as a textbook for students and researchers of 
 linguistics, especially of functional linguistics, discourse analysis and 
 literary studies, and also for those with broader educational concerns. It 
 is a must-read for researchers and scholars interested in the relation 
 between grammar, meaning and discourse. It gives a comprehensive 
 description of Halliday's systemic-functional grammar and has been 
 extensively revised by exploring large amount of corpus data, 
 foregrounding the theoretical underpinnings of functional grammar and 
 incorporating systemic networks into the body of the book. In fact it is a 
 great joy and comfort to see a theory keep renewing itself while sticking 
 to its basic views about the relationship between language, text and 
 society.
 
 In this review I evaluate the features of this edition of IFG from various 
 perspectives.
 
 (1) Key theoretical concepts reiterated and elaborated
 
 Some theoretical underpinnings of functional grammar presupposed or 
 treated briefly in its previous editions are foregrounded in this new one. 
 Among them structure (syntagmatic order), system (paradigmatic order), 
 stratification (phonetics and phonology as expression, lexicogrammar and 
 semantics as content, and context), instantiation (the connection between 
 system and text, a text being an instantiation of the system), and above 
 all, Metafunction (ideational- construing experience, interpersonal-
 exacting interpersonal relations; textual -organizing the discursive flow 
 and creating continuity)
 
 Among these key concepts which form the basis of the functional grammar 
 tenets, the relatively difficult concept "instantiation" is explained 
 neatly as: "Like the relationship between climate and weather, the 
 relationship between system and text is a cline -- the cline of 
 instantiation". (p.27). This is just an example of the overall language 
 style which strives to be more transparent and spoken without sacrificing 
 the theoretical loadings.
 
 Another two core concepts are lexico-grammar and grammaticalization. 
 Lexico-grammar, a coined word in Functional Grammar, embodies the unity of 
 lexis and grammar. Lexis and grammar form the two poles of a single cline. 
 Lexis is viewed as the most delicate grammar, though the book devotes more 
 of itself to the "medium delicacy grammar" areas. (p.46)
 
 Functional grammar adheres to the principle that for in studying the 
 systems of language, the delicacy level can always be pushed further. In 
 the new edition, we find many progresses down the delicacy scales. For 
 instance, the type of doing is explicated under "creative" 
 and "transformative". And there are detailed tables giving examples of 
 verbs serving as Process in different material clause types. In fact, the 
 whole chapter is considerably expanded, making the complexities of 
 transitivity more "accessible", as Halliday puts it in the preface. (p. x)
 
 Grammaticalization, being an area of robust development in linguistic 
 research, also receives increased attention and proportion in IFG. 
 Functional grammar considers closure, generality and proportionality the 
 three features that characterize a grammatical system . (p.47) Systemic 
 grammar is one which is organized around this concept of 
 grammaticalization, whereby meaning is constructed in networks of 
 interrelated contrasts. (p.47)
 
 In relation to grammaticalization, the theoretical underpinning of 
 grammatical metaphor are foregrounded in the sections(10.1 , 10.2) 
 discussing lexicogrammar and semantics; while in the 2nd edition, the 
 discussions started a bit abruptly from rhetorical transference(1994: 
 340). Among the theoretical tenets, strata is not such a simple idea. The 
 normal conception of a text consisting of clauses is replaced by a text 
 realized by clauses, text and clause being located respectively on the 
 strata of semantics (the stratum of meaning) and lexicogrammar (the 
 stratum of wording). While the book focuses on the lexicogrammatical 
 stratum, a central concern is the relationship between this stratum and 
 the one above it (semantics) and below it (phonology). In fact as we can 
 see in the neo-Hallidayan approach to functional grammar, discourse 
 semantics is being developed into a field of its specific concerns with 
 genres and registers. (Martin & Davis 2003).
 
 (2) Text-orientation more outstanding
 
 The beginning of the book makes it clear that this is a grammar for those 
 interested in using it to analyze and interpret texts. And texts in 
 various contexts, such as educational, social, literary, political, legal, 
 clinical etc. can be analyzed as specimen or artifact. The book 
 incorporates these two facets of texts.
 
 The text orientation of the book also shows itself in the new corpus it 
 uses throughout the book. Corpus data is used for its authenticity, 
 inclusion of spoken language and the possibility to study grammar in 
 quantitative terms. P.50 lists the corpuses and text archive 
 (opportunistic samples) used for description and exemplification in IFG, 
 including COBUILD, LOB, Kohlapur, London-Lund and UTS/Macquarie corpus of 
 spoken Australian English.
 
 In addition to corpus as data, text orientation is manifest in the more 
 sharpened register-awareness in the functional grammar framework. A case 
 in point is the identifying clause(p.234). Common-sensically, we would 
 think doings and happenings are the predominant processes in transitivity 
 system. However, it is noted that the token-value structure -- a subtype 
 of the identifying process is the most important in that it tends to 
 dominate in certain highly valued registers(such as scientific, 
 commercial, political and bureaucratic discourse) where the meanings that 
 are being construed are inherently symbolic ones. This kind of analysis of 
 the transitivity sub-types relates grammatical patterns to register and is 
 illuminating for text analysis.
 
 When talking about ideational metaphors, it points out that "it is 
 associated with the discourses of education and science, bureaucracy and 
 law. Children are likely to meet the ideational type of metaphor when they 
 reach the upper levels of primary school; but its full force will only 
 appear when they begin to grapple with the specialized discourses of 
 subject-based secondary education."(p.636) Actually this educational 
 concern has always been a feature of functional grammar and makes it a 
 useful instrument and source of insight in cognitive studies of children's 
 language development.
 
 In comparison, in the 2nd edition, no specific discourse types are 
 mentioned. Instead, we have some vague comments like "in most types of 
 discourse, both spoken and written, we tend to operate somewhere in 
 between these two extremes. Something which is totally congruent is likely 
 to sound a bit flat; whereas the totally incongruent often seems 
 artificial and contrived". (1994:344)
 
 (3) More visually friendly
 
 The systemic aspect of the grammar, which was omitted in the second 
 edition, gets an equal share here with the functional aspect. This is also 
 the main reason why the book grows considerably in volume. However, the 
 systemic graphs are not there just to add a scientific touch of the book 
 or to make the grammar more intricate than it is. The graphs represent the 
 network more clearly and appeal to vision. For example, the system network 
 of speech functions(p.108) offers a very good summary of what the two 
 tables are trying to represent in the 2nd ed. And there's a lot more to 
 it. Another example is Fig. 5-9 Material clause systems(p.183), which 
 elaborates the material process which was dealt briefly in the 2nd ed. And 
 there is Fig.15.Mental Clause Systems (p.209) and Fig5-16 Relational 
 clause systems (p.217), to mention just two more.
 
 (4) New organization of sections
 
 In chapter 3 which explores clause as message, after multiple themes, we 
 have Section 3.5. about the information unit, then predicated themes and 
 thematic interpretation of a text. This is more logical and is also 
 teacher-friendly.
 
 In chapter 9 on cohesion, the discussion of the subsystems has been 
 reorganized, with conjunction to come first. According to Halliday (p. x), 
 this serves to "foreground the link to clause complex in the grammar and 
 rhetorical-relational organization in the discourse semantics."
 
 (5) Traces of appraisal theory, but not systematically incorporated
 
 The appraisal system is incorporated into the analysis of projection - a 
 type of semantic domains. So for instance, when commenting on subject's 
 wisdom, we have a relational clause: X is wise to---; some modal adjunts: 
 e.g. wisely, cleverly; epithet: e.g. wise, clever. And they all belong to 
 the appraisal type "judgement: social esteem (capacity)". Table 10 (6) 
 (p.608) is five whole pages long and all the subsystems of appraisal are 
 used to classify the types of modal assessment. But the appraisal system 
 itself is taken for granted and not give a summarized account in the book, 
 especially in Chapter four "clause as exchange" where it should belong.
 
 The discussion of epithet is another instance where the appraisal theory 
 could shed more light. According to this edition, the Epithet indicates 
 some quality of the subject. Two types of epithet are distinguished, i.e. 
 experiential: an objective property of the thing itself, e.g. long, blue, 
 fast; and interpersonal: an expression of the speaker's subjective 
 attitude towards it, e.g. silly, fantastic, splendid. (p.318). If we 
 compare this to the definition of appreciation in the appraisal system 
 (Martin & Davis,2003), we would agree that the division 
 between "objective" and "subjective" is not very effective. Appreciation 
 refer to meanings construing the evaluation of things, and has three 
 types, i.e. reaction, composition and value.
 
 Elsewhere I find the terms of Appraisal used a bit randomly, for instance, 
 when talking about interpersonal metafunctions, "the clause of the grammar 
 is not only a figure---, it is also a proposition, or a proposal, whereby--
 -we express our APPRAISAL and ATTITUDE towards whoever we are addressing 
 and what we are talking about. "(p.29) (reviewer's capitalization)
 
 On the whole, the idea of appraisal is scattered here and there throughout 
 the book, e.g. p. 223 Table 5(14) emotion/attitude; and p. 225. Table 5
 (15). It would be better to present the system as at least an alternative 
 to epithet + emotion + attitude studies, just as in the ideational block 
 there is an alternative approach to transitivity - the ergative analysis.
 
 (6) More about visual impression
 
 About tables and graphs, there is a plus and a minus. First, a plus, The 
 tables in e.g. p.101 thematic interpretation of a text makes things more 
 transparent than the underlining-in-different-lines approach in 2nd 
 edition. The same is true with p. 158. Tables are a great asset of the 
 clause-by-clause analysis throughout the book.
 
 But some networks are printed so small that the readability is reduced. 
 For instance, to get a clear view of the transitivity network on p.302, 
 most people might need a magnifying glass.
 
 In spite of the limitation of the page size, I can predict that the 4th or 
 future editions will take a new turn in multimedia -- using images and 
 photos to illustrate the points. In fact, in the present edition, we 
 already have a taste of it in p. 377 and p. 454 about projection, the 
 thought and speech bubbles. But the use of images is a bit too tentative. 
 In future, as the use of IFG is more extensively applied in multimedia 
 discourse analysis, we can hope to see more images to clarify the lengthy 
 explanations, esp. in cases like token-value structure, doings and 
 happenings etc., where pictures will facilitate the presentation of 
 theories. As the preface of the book mentions, an accompanying website 
 which is under development can be a welcome complement to the book itself.
 
 REFERENCES
 
 Christie, Frances. (2002). Classroom Discourse Analysis: A Functional 
 Perspective. Bodmin: Corwall.
 
 Fries, Peter H. et al. eds. (2002). Relations and Functions within and 
 around Language. London & New York: Continuum.
 
 Martin, J. R. & Rose, David. (2003). Working with Discourse: meaning 
 beyond the clause. London & New York: Continuum.
 
 Halliday, M. A. K. (2003). On Grammar. ed. by Webster, J. London & New 
 York: Continuum.
 
 Halliday, M. A. K.(1994). An Introduction to Functional Grammar. 2nd ed. 
 London: Arnold.
 
 Halliday, M. A. K. (1985). An Introduction to Functional Grammar. 1st. ed. 
 London: Arnold.
 
 Li Zhanzi. (2002). Studies on The Interpersonal Meaning of Discourse. 
 Shanghai: Shanghai Foreign Language Education Press. 
 
 ABOUT THE REVIEWER
 
 My research interest is in functional grammar, discourse analysis, and 
 teaching English as a foreign language. I have just finished co-
 translating a collection of Halliday's papers into Chinese and am now 
 working on a national social science project about applying appraisal 
 theory to analyzing cross-cultural language memoirs.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue