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Sun Nov 07 2004

Diss: Semantics/Syntax: Butler: 'Phase Structure...'

Editor for this issue: Takako Matsui <takolinguistlist.org>


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        1.    Jonny Butler, Phase Structure, Phrase Structure, and Quantification



Message 1: Phase Structure, Phrase Structure, and Quantification

Date: 05-Nov-2004
From: Jonny Butler <jonnyifla.uni-stuttgart.de>
Subject: Phase Structure, Phrase Structure, and Quantification


Institution: University of York 
 Program: Department of Language and Linguistic Science 
 Dissertation Status: Completed 
 Degree Date: 2004 
 
 Author: Jonny Butler
 
 Dissertation Title: Phase Structure, Phrase Structure, and Quantification 
 
 Dissertation URL: http://semanticsarchive.net/Archive/WY4ZDQ4N/butler_thesis.pdf
 
 Linguistic Field(s): Semantics; Syntax 
 
 Dissertation Director(s):
 George Tsoulas
 David Adger
 
 Dissertation Abstract:
 
 I combine two areas of investigation in current syntactic literature: (1)
 the structure of the clause contains layers of hierarchically ordered
 quantificational heads, situated above the temporal and verbal fields
 (Beghelli & Stowell 1997); (2) the clause is built in phases - subclausal
 building blocks with parallel properties.
 
 I claim these two threads should be tied together, in that phases should be
 defined in terms of such quantificational layers. Precisely, I claim a
 phase consists of some property denoting head H, topped by some associated
 'little' head(s) h (as v over V) - this, the phase domain - surmounted by a
 CP layer - the phase edge - that encodes quantificational information to
 close off domain-internal variables.
 
 This derives a V phase, C > v > V (corresponding to the standard vP phase);
 a T phase, C > t > T, (the standard CP phase); also an N phase (DP/QP),
 C > n > N, where C = D. Treating phases in these terms derives the major
 facets of orthodox phase theory, but in a much more elegant, less
 stipulative way. Cyclicity, for example, is captured as an expected
 property of the system, rather than by the stipulated Phase Impenetrability
 Condition of Chomsky (2000).
 
 Evidence for this reinterpretation of phase theory is adduced from:
 
 (1) The interpretation of QPs, treated uniformly like Heim (1982)
 indefinites: so any QP introduces a restricted variable, subject to closure
 by intra-clausal quantificational heads analogous to Heim's
 existential-closure operator.
 
 (2) The structure and interpretation of temporal predicates, T/Perf/Prog,
 treated as embedding situation-denoting phases as internal argument, and
 introducing a situation variable, closed off by their own CP, as external
 argument.
 
 (3) The interpretation and scope behaviour of modality, defined as
 quantification over possible situations: syntactically expressed as
 CP-/edge-level quantificational heads operating over domain-level situation
 variables.
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