LINGUIST List 15.3139

Mon Nov 08 2004

Review: Syntax/Typology: Bril & Ozanne-Rivierre (2004)

Editor for this issue: Naomi Ogasawara <naomilinguistlist.org>


What follows is a review or discussion note contributed to our Book Discussion Forum. We expect discussions to be informal and interactive; and the author of the book discussed is cordially invited to join in. If you are interested in leading a book discussion, look for books announced on LINGUIST as "available for review." Then contact Shiela Collberg at collberglinguistlist.org.

Directory


        1.    Kalyanamalini Sahoo, Complex Predicates in Oceanic Languages: Studies in the Dynamics of Binding and Boundness



Message 1: Complex Predicates in Oceanic Languages: Studies in the Dynamics of Binding and Boundness

Date: 08-Nov-2004
From: Kalyanamalini Sahoo <kalyanamaliniyahoo.com>
Subject: Complex Predicates in Oceanic Languages: Studies in the Dynamics of Binding and Boundness


EDITORS: Bril, Isabelle; Ozanne-Rivierre, Françoise 
 TITLE: Complex Predicates in Oceanic Languages 
 SUBTITLE: Studies in the Dynamics of Binding and Boundness 
 SERIES: Empirical Approaches to Language Typology 29 
 PUBLISHER: Mouton de Gruyter 
 YEAR: 2004
 Announced at http://linguistlist.org/issues/15/15-2154.html
 
 
 Kalyanamalini Sahoo, unaffiliated scholar
 
 OVERVIEW 
 
 This book contains a collection of 14 articles. Along with a short 
 abstract, each article typically starts with an introduction and with 
 proper sections and subsections, ends with a conclusion/summary, a 
 list of orthographic conventions and abbreviations of the linguistic 
 terminologies used in the article, and notes. At the end of the volume, 
 there is a common bibliography for all the articles and an index of 
 languages referred to in the articles.
 
 The volume is a contribution to the topic of complex predicates in 
 Oceanic languages. After a short introduction by the editors regarding 
 the organization and objectives of the book, the volume starts with 
 Isabelle Bril's article, which is an introduction to the volume. It 
 synthesizes the main data and findings of this volume from a 
 theoretical and typological perspective. It is followed by Gunter Senft's 
 broad overview of the research history and data on the topic of serial 
 verbs in various Austronesian and non-Austronesian Papuan 
 languages. Then come several detailed case-studies of complex 
 predicates in various Oceanic languages focusing both on synchronic 
 and diachronic factors.
 
 SUMMARY Isabelle Bril's article provides an excellent introduction to 
 typological study of complex predicates in Oceanic languages. It 
 addresses a broad spectrum of phenomena on complex predicates 
 irrespective of the great variety of structural patterns and language 
 specific-parameters and syntactic constraints. It presents the facts on 
 Complex predicates discussed in the articles of this volume, uses data 
 from numerous different languages to support the claims, and 
 provides cross-linguistic comparisons.
 
 Gunter Senft's article presents different types of Serial Verb 
 Constructions (SVCs) found in Austronesian and Papuan languages 
 and gives a general account of verb serialization in terms of features, 
 types, grammatical functions, syntactic descriptions, semantic roles, 
 order of verbs etc.. It discusses event conceptualization in SVCs and 
 argues for a cognitive approach rather than a purely syntactic 
 approach to the analysis of verb serialization.
 
 Nuclear-layer serialization and core-layer serialization, out of the two 
 types of serialization found in the Oceanic languages, nuclear-layer 
 serialization is well attested in Saliba. However, Anna Margets claims 
 that core-layer serialization is also found in Saliba, although restricted 
 to a few constructions, like constructions expressing manner of 
 motion, followed by path-encoding motion. These constructions differ 
 from a free sequence of verbs by a number of formal criteria including 
 word order and formation of the sequence by a closed class of verbs.
 
 Considering serial and complex verb constructions in Teop, Jessika 
 Reinig claims that the two-verb sequence SVCs typically operate on 
 the nuclear layer. The three types of SVCs found in this language are: 
 (i)[an in/transitive verb that implies a kind of motion + an intransitive 
 direction verb], the sequence specifies the direction of the first verb. (ii)
 a sequence of two verbs that expresses either two states of affairs 
 that happen simultaneously, or a purposive action. In such sequences, 
 only the last verb can be transitive and the transitivity of the complex 
 is determined by the transitivity of this verb. (iii) a directional proclitic 
 that only appears in combination with another verb and the transitivity 
 in such sequences is determined by the transitivity of the second verb. 
 Such type of sequences seem to be cases of specialization and 
 grammaticalization varying with position.
 
 In Mwotlap language, most VPs consisting of two or more verb roots 
 chained together , function like a single verb. In such 
 sequences, V1 functions as the head of the sequence and V2 as the 
 modifier of the head. The sequence can refer only to a single action, 
 hence, the valencies of both the verbs merge into that of the whole 
 macro-verb. Alexandre François investigates such sequences and 
 comes to the conclusion that calling such sequences 'serial verbs' 
 would mislead linguistic analysis as the V2 in such sequences is really 
 an adjunct. And if this adjunct is a binary predicate, it influences the 
 syntactic behaviour of the macro verb more than that of an unary 
 predicate. It is interesting to note that some verbs, along with other 
 word classes, take part in this mechanism and the adjunct has a major 
 syntactic function in the clause.
 
 Studying Anejom, the Southern Vanuatu subgroup of Oceanic 
 languages, John Lynch claims that verb serialization has disappeared 
 from Anejom because of three factors: 
 
 1) the development of an 'echo-subject' construction, in which the 
 Proto Oceanic conjunction /*ma/ 'and' has developed as a preverbal 
 clitic (possibly only with directional verbs) indicating that the subject of 
 the clause to which it is cliticized is the same as the subject of the 
 previous clause. 
 
 2) Phonological reduction, which converted two serialized (non-
 directional) verbs into one compound verb. 
 
 3) The development of directional suffixes from /m/-marked directional 
 verbs. 
 
 He concludes that once these processes got firmly established in the 
 language, serialization disappeared and both echo-subject marking 
 and compounding were used extensively.
 
 Considering various types of serial and complex verbs in Nêlêmwa, 
 Isabelle Bril shows that complex verbs are mainly of three types 
 involving various types of verb and different hierarchies: (i) time-
 iconic, co-ranking active verbs; (ii) asymmetric verbs expressing 
 adverbial modification or aspectual and modal specification; (iii) semi-
 grammaticalized verb strings with argument-expanding or conjunctive 
 functions. Contrary to Foley & Olson's (1985) generalization 
 that "nuclear layer" serialization is mostly found in SOV languages, 
 while SVO languages have predominant core layer serialization, Bril 
 shows that "nuclear layer" serial constructions [(S) V V(O)] are also 
 found in Nêlêmwa. She discusses various syntactic functions of SVCs 
 in Nêlêmwa, assesses the syntactic, semantic and discourse 
 differences between complex verbs and syndetic or asyndetic 
 coordinate or subordinate VPs and clauses.
 
 Studying complex predicates in East Uvean language, Claire Moyse-
 Faurie comes to the conclusion that the strictly defined 
 SVCs 'denoting one event and including simultaneous actions' are 
 very rare in this language. The two main reasons behind this are: (i) in 
 a sequence of two verbs, the V1 usually tends to be either a modal or 
 aspectual marker, while the V2 tends to be an adjunct of manner. So, 
 such constructions stand somewhere between modifying serialization, 
 or grammaticalization, or lexicalization. (ii) coordinate structures 
 referring to quasi simultaneous events and complementation 
 structures referring to successive actions of a single event are 
 preferred over SVCs.
 
 Considering complex verbal sequences in Pileni, Åshild Næss shows 
 that because of argument ellipsis and lack of subordination markers, 
 in many instances it is difficult to distinguish SVCs from some other 
 type of complex or conjoined clauses. However, in the case of SVCs, 
 serialization occurs both at the level of the nucleus and of the core. 
 Core-layer SVCs must have the same temporal frame but may differ in 
 aspect, while nuclear-layer SVCs must share both tense and aspect. 
 At the core-layer serialization, the difference between "contiguous" 
 and "non-contiguous" serialization is exploited to achieve two different 
 functions with the same V1.
 
 Investigating Tahitian two-lexeme strings 'X Y' referring to a single 
 process, Mirose Paia and Jacques Vernaudon claim that it is a 
 particular case of qualitative modification, following the order 'modified-
 modifier'. This procedure is used both in predicate and argument 
 phrases.
 
 Ulrike Mosel has shown that complex predicates in Samoan consist of 
 two or more contiguous lexical words. Interestingly, in this language, 
 lexical categories like nouns, adjectives and verbs cannot be 
 distinguished by morphological or distributional criteria of 
 classification; that is, noun phrases and verb complexes cannot be 
 defined as projections of nouns and verbs. Consequently, 
 constructions of juxtaposed content words are not defined by morpho-
 syntactic characteristics, rather they are established by the lexical 
 features of the content words involved. Beside the predicative 
 behaviour of the juxtapositional constructions, they can function as 
 either nucleus or modifier of noun phrases and verb phrases, as 
 components of superordinate juxtapositional constructions. Such 
 multifunctionality of juxtapositional constructions within noun phrases 
 and verb complexes shows that they form independent syntactic units 
 below phrase level.
 
 Studying modern Oceanic languages, Malcolm Ross has shown that 
 directional verbs in SVCs have been grammaticized in three different 
 ways: as directionals, as pre-verbal clitics, and as relators / 
 prepositions, and these grammaticization paths have to certain extent 
 been constrained by the structure of the SVCs. A pre-verbal clitic 
 arises only from a sequential SVC, but a directional SVC may give rise 
 to either a directional or a relator/preposition (although this latter 
 choice is not conditioned by the SVC). As directional SVCs are 
 frequently used in discourse, they are more grammaticized than the 
 sequential SVCs. Not only transitives, but also intransitive verbs may 
 be grammaticized as prepositions.
 
 Investigating the evolution of the verb 'take' in New Caledonian 
 languages, Françoise Ozanne-Rivierre has shown that both, 
 lexicalization and grammaticalization, are at work in this 
 language. 'take', which usually occurs in the V2 position in a sequence 
 of two verbs [V1 V2], has been fully lexicalized in all the languages of 
 the group, and in some languages, it is gradually assimilated in 
 transitive compound verbs. It has been grammaticalized as the object 
 case marker in serial constructions in several language families 
 including Mandarin. In Nyelâyu, this verb is further delexified and the 
 transitive suffix /-va/ in causatives is derived from the cliticized form of 
 the verb /Pha/ 'take'. Contrary to Lord's (1993:96) analysis of this 
 verb 'take' in Mandarin, where 'take' has been analyzed as a transitive 
 construction marker and has been grammaticalized as a syntactic 
 object marker; in New Caledonia, Ozanne-Rivierre claims that 'take' 
 has evolved into an applicative transitivizing morpheme, and instead 
 of using a reflex of the Proto Oceanic applicative transitivizing suffix, 
 New Caledonian languages use a semantically transparent transitive 
 verb 'take, carry' for associative case-marking.
 
 Considering the [V V] sequences in New Caledonian languages, 
 Françoise Ozanne-Rivierre & Jean-Claude Rivierre show that these 
 serial verbs have evolved into verbal compounds. In the languages of 
 the Mainland of New Caledonia, the "classifying" verbal prefixes 
 derive from compound constructions in which the first verb is reduced 
 to its first syllable (or first mora). Unlike the languages of the north, the 
 proliferation of monomoraic lexical verbal prefixes is characteristic of 
 Southern languages which have open syllables and a strong tendency 
 to monosyllabism. Development of "classifiers" and co- lexicalization of 
 two (or more) verb-stems to create more complex verbal concepts 
 contribute to the lexical renewal in Southern languages. Thus, given 
 the highly variable productivity of verbal prefixes in Kanak verb 
 compounds, the term "lexical prefixes", used by Nojima (1996) for 
 Bunum, seems more appropriate for Kanak languages than that 
 of "classificatory prefixes" which is traditionally used in Oceanic 
 studies.
 
 EVALUATION 
 
 This is an excellent reference book. Anyone interested in serial verbs, 
 complex predicates, grammaticalization, language typology, Oceanic 
 languages, etc., would benefit from the huge collection of data and 
 cross-linguistic comparisons presented in the book. The data 
 presented in the book come from a broad range of languages 
 constituting various subgroups of Oceanic languages. It presents 
 syntactic, lexical, and to certain extent semantic and phonological 
 information on complex predicates, which has important theoretical 
 implications. There is a clear effort on the part of many authors to 
 discuss previous analyses. The presentation presumes no specialist 
 knowledge of Oceanic languages and is very friendly towards those 
 with no experience in these languages. In short, it is a great 
 accomplishment.
 
 The fourteen papers included in this volume constitute a valuable 
 contribution to research on complex predicates as well as on Oceanic 
 languages. As concerns the complex predicates, a great variety of 
 structural types (i.e.types such as nuclear and core-layer serialization, 
 having two main structural subtypes such as "symmetrical" (co- 
 ranking), and "asymmetrical" (implying head-modifier hierarchy)) have 
 been discussed. A number of issues concerning characteristics of 
 serial verbs (e.g. prosody, shared tense-aspect marker and polarity 
 markers, finiteness vs nonfiniteness), ordering principles (iconic 
 ordering vs parametric settings), different approaches (syntactic vs 
 lexicalist approach) are addressed. The volume explores several 
 evolutionary paths on different levels: degrees of grammaticalization 
 (into operators, case-markers, conjunctions) and morphologization at 
 the morphosyntactic level, and degrees of co-lexicalization and 
 compounding at word level.
 
 However, there are certain shortcomings. Although the editors in 
 the 'introduction' (p-x)to the volume, state that the label 'complex 
 predicate' has been used as a cover-term for both complex predicate 
 and SVCs, Bril distinguishes serial constructions from Complex 
 predicates in terms of monoclausality (p-25), and other authors 
 (François, Reinig, Næss) of the volume distinguish between the two 
 terms as well. So, a different cover-term would have been a better 
 choice. Also, the subtitle of the book in terms of 'binding and 
 boundness' is very little justified, except for Bril's article.
 
 REFERENCES 
 
 Foley, William A. & Mike Olson (1985) "Clausehood and verb 
 serialization", in: Johanna Nichols & Anthony C.Woodbury (eds), 
 Grammar inside and outside the clause. 17-60. Cambridge: 
 Cambridge University Press.
 
 Lord, Carol (1993) Historical Change in Serial Verb Constructions. 
 Amsterdam-Philadelphia: John Benjamins.
 
 Nojima, Motoyasu (1996) "Lexical Prefixes of Bunum Verbs". Gengo 
 Kenkyu 110: 1-27. 
 
 ABOUT THE REVIEWER
 
 Kalyanamalini Sahoo, PhD. in Linguistics, Norwegian University of 
 Science & Technology, Trondheim. She has extensively worked on 
 serial verbs and complex predicates, with a number of publications 
 including her Ph.D thesis on complex verb constructions in Oriya (an 
 Indo-Aryan language). Her research interests include syntax, 
 typology, and computational morphology.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue