LINGUIST List 15.3150

Wed Nov 10 2004

Sum: Comparatives/Syntax

Editor for this issue: Jessica Boynton <jessicalinguistlist.org>


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        1.    Heather Taylor, Comparatives/Syntax



Message 1: Comparatives/Syntax

Date: 09-Nov-2004
From: Heather Taylor <hltaylorwam.umd.edu>
Subject: Comparatives/Syntax


In regards to query 15.1224.
 http://www.linguistlist.org/issues/15/15-1224.html
 
 On April 16, 2004, I posted a Q to LINGUIST (15.1224) about expressions like
 (1)-(3):
 
 (1) The bigger the dog, the harder to train
 (2) The deeper a well is, the fresher its water
 (3) The quieter the house, the more likely the baby is to sleep
 
 
 Ora Matushansky pointed out that these go by the term "comparative
 correlatives" and referred me to references by Borsley, Culicover and
 Jackendoff, and den Dikken.
 
 Laurence Horn pointed me in the direction of McCawley (sure enough, there
 is a proceedings paper by McCawley on the subject in Berkeley Linguistic
 Society 1988, as well as discussing it in his 1998 book).  Larry also sent
 me the URL for den Dikken's paper.
 
 Frank Gladney said that under "the" in Webster's (and Merriam-Webster's)
 dictionaries,  the etymology of the second definition is instrumental case
 form of the definite article. 
 
 Bruce Despain referred to Jesperson, telling me that Jesperson analyzed the
 "the" in "the more the merrier" not as an article, but as an earlier form
 of an adverb.
 
 Thank you very much to all who responded for your help!  I appreciate it
 very much,
 
 Heather
 
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 Heather Lee Taylor
 University of Maryland, College Park
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 Linguistic Field(s): Syntax
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