LINGUIST List 15.3239

Thu Nov 18 2004

Review: Ling Theories/Syntax: Thompson (2003)

Editor for this issue: Naomi Ogasawara <naomilinguistlist.org>


What follows is a review or discussion note contributed to our Book Discussion Forum. We expect discussions to be informal and interactive; and the author of the book discussed is cordially invited to join in. If you are interested in leading a book discussion, look for books announced on LINGUIST as "available for review." Then contact Shiela Collberg at collberglinguistlist.org.

Directory


        1.    Mohammad Mahand, Introducing Functional Grammar, 2nd Edition



Message 1: Introducing Functional Grammar, 2nd Edition

Date: 18-Nov-2004
From: Mohammad Mahand <mrmahand2001yahoo.com>
Subject: Introducing Functional Grammar, 2nd Edition


Date: Wed, 17 Nov 2004 00:48:08 -0800 (PST)
 From: Mohammad Rasekh Mahand yahoo.com>
 Subject: Introducing Functional Grammar, 2nd ed.
 
 Author: Thompson, Geoffrey
 Title: Introducing Functional Grammar, 2nd Edition
 Publisher: Arnold
 Year: 2003
 Announced at http://linguistlist.org/issues/14/14-3060.html
 
 
 Mohammad Rasekh Mahand, Linguistics Department, Bu-Ali Sina University, 
 Hamedan, Iran.
 
 INTRODUCTION
 
 The book under review is an introduction to Halliday's Functional Grammar. 
 It is written in a way to be a textbook suitable for students with no or little 
 previous knowledge about functional grammar. The writer tries to show the 
 students that functional grammar explanations match to things they 
 intuitively know about language. 
 
 SYNOPSIS
 
 The book consists of ten chapters. In each chapter, there are some 
 exercises and at the end of the book these exercises are answered. A good 
 explanation on further readings for each chapter is also attached to the end 
 of the book.
 
 The first chapter of the book is about the purposes of linguistic analysis. 
 Two different ways of doing the same thing are briefly introduced: going 
 through form, more or less as Chomsky does, and going through meaning, 
 as Halliday does and this book tries to elaborate on that. 
 
 The second chapter is an introduction on recognizing clauses and clause 
 constituents. The aim is to make sure that the students know parts of 
 speech and clause types. The writer also has discussed different ranks; from 
 clauses to groups to words to morphemes.
 
 After these two introductory chapters, the third chapter is an overview of 
 functional grammar. It introduces three kinds of meaning or three uses of 
 language, first its use to talk about our experience of the world and to 
 describe events, states and the entities involved in them; second, to interact 
 with other people, to establish and maintain relations with them; and third, 
 to organize our massages in ways to fit the other massages around them 
 and with wider context of talking or writing. These three metafunctions are 
 respectively called experiential, interpersonal and textual. These three 
 metafunctions are realized in clause. Looking from experiential 
 metafunction, clause can be divided into, for example, Actor, Process and 
 Goal. Looking from interpersonal one, the clause can be divided into Mood 
 and Residue, and from textual metafunction it could be divided into Theme 
 and Rheme. There is also a fourth metafunction, called logical, which 
 explores the kind of relations which can happen between a number of 
 clauses. This chapter also has a discussion on Register, as variation 
 according to use, and Genre, as Register plus purpose.
 
 Chapter four is a survey of interpersonal metafunction in detail. It begins 
 with defining four basic speech roles: giving information, demanding 
 information, giving goods-and-services and demanding goods-and-
 services, respectively called statement, question, offer and command. From 
 interpersonal view, the clause is divided into two parts: Mood and Residue. 
 Mood is made up of subject and finite. It carries the vital role in carrying out 
 the interpersonal functions of the clause in as exchange in English. 
 Different kinds of Mood in interrogative, declarative, suggestive and jussive 
 sentences are discussed. Residue, the part which is not Mood, has three 
 kinds of functional elements, predicator, complements and adjuncts. 
 Adjuncts are also divided into three main groups; circumstantial adjuncts 
 which tell us something about when, where, how and why, conjunctive 
 adjuncts or discourse markers which signal how the clause as a whole fits in 
 the preceding text, and modal adjuncts which have an interpersonal 
 function like "unfortunately" in the following example:
    Unfortunately, I did not meet Paul Klee there or later in my life.
 
 In the rest of this chapter polarity, being positive or negative, and modality 
 re discussed. Modality is divided into two main parts, modalization which 
 refers to the validity of information on the basis of probability and usuality, 
 and modulation which refers to the amount of obligation or inclination of 
 the people involved in the exchange. Finally, there is a guideline for 
 analyzing text from interpersonal view and a sample text that is analyzed in 
 this way.
 
 Chapter five is the description of experiential metafunction. From this 
 perspective, language comprises a set of resources for referring to entities 
 in the world and the ways in which those entities act on or relate ton each 
 other. From this view, a clause can be divided into participant(s), 
 circumstance(s), and process. For example in the following sentence, 'they' 
 and 'the front door' are participants, 'unlocked' is the process and 'slowly' is 
 the circumstance. 
    They slowly unlocked the front door.
 
 Participants are normally realized with nominal groups, processes by verbal 
 groups and circumstances with adverbial groups.
 
 Processes are also divided into different groups. In other words, transitivity 
 has different kinds including material, mental, relational, verbal, behavioral 
 and existential. These terms refers to the kind of process in each clause. In 
 the rest of the chapter some sample, spoken and written, texts are analyzed 
 from experiential perspective.
 
 The sixth chapter explores the textual metafunction and is mainly 
 concerned with Theme. Theme is defined as the first constituent of the 
 clause and the rest is called Rheme. Theme is the starting point of the 
 clause. Theme in declarative clauses could be subject, complement or 
 adjunct. In non-declarative clauses, themes are also described. Some 
 aspects of theme, like thematic equative, predicated themes, thematized 
 comment, preposed theme and themes in passive clauses are explained. 
 The rest of the chapter is about theme in clause complexes, multiple 
 themes and some examples of identifying themes in text. 
 
 Chapter seven is mainly concerned with cohesion, the linguistic devices by 
 which the speaker can signal the experiential and interpersonal coherence 
 of the text. It is different from coherence, which is in the mind of the writer 
 or reader. Coherence can be achieved with reference, ellipsis and 
 conjunction. Reference is the set of grammatical resources that allow the 
 speaker to indicate whether something is repeated from somewhere earlier 
 in the text, or whether it has not yet repeated in the text. By ellipsis full 
 repetition of clause or clause elements can be achieved. It has two main 
 types, ellipsis proper, the element is simply missed out, and substitution, a 
 linguistic token is put in the place of wording to be repeated elsewhere. 
 
 Chapter eight is on logical metafunction that looks at clauses in 
 combination. Clause complex is a combination of two or more clauses into 
 a larger unit. There are different kinds of relation between the clauses in a 
 clause complex; like logical dependency relations or hypotaxis and 
 parataxis, and logico-semantic relations which are divided into expansion 
 and projection. In expansion, one clause expands on the meaning of 
 another in various forma, by elaboration, extending and enhancing. In 
 projection one clause projects another in a second order use of language.
 
 Chapter nine is on grammatical metaphor. In the previous chapters it was 
 assumed that the relation between wording and meaning is always 
 straightforward, but this chapter shows that it is not always the case. When 
 this relation is not straightforward, the term metaphor is used. For 
 example 'crippled' in 'the crippled child' has its literal meaning which 
 means 'disabled', while in 'the crippled nation' it means 'to be in a difficult 
 situation', which is a metaphorical meaning. In all of the different 
 metafunctions described metaphor can exist, so the book introduces 
 experiential, interpersonal, textual and logical metaphors.
 
 The last chapter of the book is a summery of the discussions in the previous 
 chapters and some notes on the implications and applications of functional 
 grammar.
 
 EVALUATION
 
 Geoff Thomson's book has many strong points to make it a very useful and 
 readable textbook. The first point is its language that is so friendly, clear 
 and at the same time scientific tat the reads feels he is in a classroom 
 listening to the lecturer. The second point is that the complexities of 
 functional grammar are described easily, without hesitation and step-by-
 step, so that at the end of the book the reader is totally familiar with this 
 theory and he can go to the main texts without any difficulty. The last point 
 is the samples and exercises at the end of each chapter that clearly 
 demonstrates the actual uses of functional grammar. This textbook is a very 
 useful source for learning functional grammar. 
 
 ABOUT THE REVIWER
 
 Mohammad Rasekh Mahand is Assistant Professor of Linguistics at Bu-Ali 
 Sina University, Hamadan, Iran. His research interests include syntax, 
 syntax-pragmatics interface and typology.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue