LINGUIST List 15.3291

Tue Nov 23 2004

Diss: Psycholinguistics: Mohammed Nasser Al-Dossari

Editor for this issue: Maria Moreno-Rollins <marialinguistlist.org>


To post to LINGUIST, use our convenient web form at http://linguistlist.org/LL/posttolinguist.html.

Directory


        1.    Mohammed Al-Dossari, An investigation of bilingual childen's metalinguistic awareness in two typologically unrelated languages



Message 1: An investigation of bilingual childen's metalinguistic awareness in two typologically unrelated languages

Date: 15-Nov-2004
From: Mohammed Al-Dossari <alhuqbaniyahoo.com>
Subject: An investigation of bilingual childen's metalinguistic awareness in two typologically unrelated languages


Institution: Boston University 
 Program: Graduate Program in Applied Linguistics 
 Dissertation Status: Completed 
 Degree Date: 2004 
 
 Author: Mohammed Nasser Al-Dossari
 
 Dissertation Title: An investigation of bilingual childen's metalinguistic
 awareness in two typologically unrelated languages 
 
 Linguistic Field(s): Psycholinguistics 
 
 Subject Language(s):
 Arabic, Standard (Language Code: ABV) 
 English (Language Code: ENG) 
 
 
 Dissertation Director(s):
 Shanley Allen
 Julie Coppola
 Shakir Mustafa
 Paul A Hagstrom
 
 Dissertation Abstract:
 
 Reports in the literature conflict as to whether bilingual children are
 privileged with respect to metalinguistic awareness.  Although some studies
 claim that all bilingual children attain metalinguistic awareness earlier
 than monolinguals, others suggest that such an advantage does not occur, or
 is only found for balanced bilinguals (those with equal proficiency in
 their two languages, e.g., Cummins, 1978), or on certain types of tasks
 (those which require high control of attention, as compared to high
 analysis of language, e.g., Bialystok, 1986).  However, the majority of
 these studies were conducted with bilingual children who spoke
 typologically related languages, and with tests administered in only one of
 the two languages.  Therefore, the present study investigates whether
 relative language typology or language of testing affects the bilingual
 advantage in metalinguistic awareness. 
 
  Participants were 59 children in grades K and 1: 22 English monolinguals
 and 37 Arabic-English bilinguals whose two languages are typologically
 unrelated.  All participants completed an English proficiency test and six
 English metalinguistic awareness tests (two for each of phonological, word,
 and syntactic awareness).  All bilinguals also completed an Arabic
 proficiency test and six equivalent Arabic metalinguistic awareness tests.
  Bilinguals were categorized as balanced or unbalanced based on their
 proficiency test scores.
 
  Results on both English and Arabic metalinguistic awareness tasks
 indicated no consistent differences in performance attributable to language
 experience (i.e. monolingual, balanced bilingual, unbalanced bilingual),
 even when tests were grouped according to those that required high analysis
 vs. high control.  However, there were significant age-related differences
 across virtually all tasks, with children in grade 1 outperforming children
 in grade K. 
        These results are only partially consistent with Bialystok (1986). 
 As she predicts, monolinguals and bilinguals did not differ in their
 performance on tasks requiring high analysis.  However, bilinguals did not
 outperform monolinguals on tasks requiring high control.  They also
 partially support Cummins (1978): unbalanced bilinguals experienced neither
 negative nor positive effects in metalinguistic awareness.  However,
 balanced bilinguals did not outperform monolinguals or unbalanced
 bilinguals.  In sum, this study suggests that children's ability to solve
 metalinguistic tasks improves with age and/or school experience
 irrespective of task demands, bilingual experience, relative typology of
 the two languages, or language of testing.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue