LINGUIST List 15.3308

Fri Nov 26 2004

Disc: New: Re: Linguist 15.3283: Sum: Absent Reply

Editor for this issue: Naomi Fox <foxlinguistlist.org>


To post to LINGUIST, use our convenient web form at http://linguistlist.org/LL/posttolinguist.html.

Directory


        1.    Sherri Condon, Re: Linguist 15.3283: Sum: Absent Reply



Message 1: Re: Linguist 15.3283: Sum: Absent Reply

Date: 24-Nov-2004
From: Sherri Condon <scondonmitre.org>
Subject: Re: Linguist 15.3283: Sum: Absent Reply


Re: Linguist 15.3283 (http://linguistlist.org/issues/15/15-3283.html)
 
 I was struck by Jan Lindström's summary of formulaic responses that are
 produced when interlocutors fail to reply to greetings, questions, and
 other first pair-parts.  The classification is nearly identical to one that
 I would use to discuss the preconditions of interaction (a la Searle) and
 the powerful pressure to conform to conventions for talk.  When
 interlocutors fail to conform to pragmatic conventions, we tend to question
 whether the preconditions hold:   are the physical channel and connections
 working so that messages can be transmitted? (''are you deaf?'') Are
 attentional processes monitoring the channel so that messages are not only
 transmitted, but also received? (''Earth to [name]'') Is basic cognitive
 competence functioning so that messages can be understood and responded to?
  Questions about the ability to speak (''cat got your tongue?'') are a
 great example of the latter that I hadn't thought of.  I usually point out
 that failures to conform are exactly the kind of behavior that gets people
 labeled as ''nutcases'' or ''weirdos'' and their basic rationality
 questioned.  If cognitive competence is assumed and behavior fails to
 conform to expectations, then social competence comes into question:  this
 person is some kind of social misfit, as in the German ''well he doesn't
 know anyone any more either.'' Finally, if all these preconditions hold and
 someone is still not playing by the expected rules, then we are likely to
 entertain conversational implicatures, and these are probably loaded with
 negative affect, e.g. the silent treatment or the Persian ''I am also a
 human being.''  
 
 Thanks, Jan, and everyone who shared these data.
 
 Sherri Condon
 Sr. Artificial Intelligence Engineer
 The MITRE Corporation 
 
 
 
 Linguistic Field(s): Pragmatics
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue