LINGUIST List 15.3390

Fri Dec 03 2004

Diss: Cognitive Science: Demestre: ' Procesamiento...'

Editor for this issue: Takako Matsui <takolinguistlist.org>


To post to LINGUIST, use our convenient web form at http://linguistlist.org/LL/posttolinguist.html.

Directory


        1.    Josep Demestre, Procesamiento de frases e información léxica (Sentence Processing and Lexical Information)



Message 1: Procesamiento de frases e información léxica (Sentence Processing and Lexical Information)

Date: 02-Dec-2004
From: Josep Demestre <josep.demestreurv.net>
Subject: Procesamiento de frases e información léxica (Sentence Processing and Lexical Information)


Institution: Rovira i Virgili University
 Program: Cognitive Science and Language 
 Dissertation Status: Completed 
 Degree Date: 2003 
 
 Author: Josep Demestre
 
 Dissertation Title: Procesamiento de frases e información léxica (Sentence
 Processing and Lexical Information) 
 
 Dissertation URL:  http://www.tdx.cesca.es/TESIS_URV/AVAILABLE/TDX-0325104-124559
 
 Linguistic Field(s): Cognitive Science
                      Neurolinguistics
                      Psycholinguistics
                      Syntax
 
 Subject Language(s): Spanish (Language Code: SPN)
 
 
 Dissertation Director(s):
 José Eugenio García-Albea
 
 Dissertation Abstract:
 
 The main aim of this thesis was to examine the influence verb-specific 
 information has on sentence processing. We studied two particular sources 
 of information that are stored at a verb's lexical entry: (i) the control 
 properties of a verb that determine the assignment of an antecedent to the 
 null subject of an infinitival complement, and (ii) the information that 
 specifies that a verb subcategorizes for a tensed complement in a particular 
 verbal mood.
 
 We tested the predictions of the garden-path model (Frazier, 1987) and the 
 predictions of constraint-based lexicalist models (MacDonald, et al., 1994; 
 Trueswell & Tanenhaus, 1994). The central question we wanted to address 
 is whether the sentence processor initially ignores verb-specific 
 information -as the garden-path model assumes- or whether such lexical 
 information has a rapid influence on the early stages of parsing -as 
 assumed by constraint-based lexicalist parsing models.
 
 We run nine experiments -a cross modal naming experiment, two ERPs 
 experiments and six self-paced reading experiments- to examine the role 
 of control and mood information on the early stages of parsing. There are 
 two novel aspects in this thesis that we would like to highlight. On the one 
 hand, the relation between verb control information and on-line sentence 
 comprehension had received little attention in Spanish. Moreover, in the six 
 experiments designed to examine the influence of this type of information 
 on sentence processing we manipulated the agreement patterns between 
 the null subject of the infinitive and an adjective predicated of it. To date, 
 nobody had used such a manipulation to study the assignment of an 
 antecedent to the null subject of an infinitival complement. On the other 
 hand, the influence of mood information on sentence processing had not 
 been studied yet.
 
 The results of the experiments show that the sentence processor accesses 
 and uses control- and mood information very rapidly. The experiments that 
 examined the influence of control information have shown that the 
 processor interprets the null subject of an infinitival complement very 
 rapidly. Moreover, we have shown that the processor, rather than initially 
 associating the null subject with the most recent filler -as predicted by the 
 garden-path model- rapidly uses control information to assign an 
 antecedent to this null subject -as predicted by constraint-based lexicalist 
 models. The ERP experiments, in addition to show the early influence of 
 control information on parsing, have provided further evidence about the 
 brain responses to syntactic anomalies in Spanish. We examined a type of 
 agreement, that between an NP and an adjective predicated of it, that had 
 not been previously studied. The waves elicited by agreement violations in 
 Spanish have been shown to be similar to those reported in previous work. 
 Furthermore, we have contributed to the demonstration of the feasibility of 
 doing ERP studies using continuous, natural speech as the stimulus 
 materials.
 
 The experiments that examined the role of mood information on parsing 
 have shown that this particular type of lexical information is rapidly used by 
 the sentence processor. Moreover, we have shown that this type of 
 information is made available as soon as the system recognizes a verb in 
 the input string.
 
 In the light of the results, we conclude that, in contrast to the predictions of 
 the garden-path model, the information stored at a verb's lexical entry 
 plays an important role at the early stages of parsing. The early use of such 
 verb-specific information is in accordance with the predictions of 
 constraint-based lexicalist parsing models.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue