LINGUIST List 15.3413

Mon Dec 06 2004

All: Obituary for Siegried Kanngiesser

Editor for this issue: Gayathri Sriram <gayatrilinguistlist.org>


To post to LINGUIST, use our convenient web form at http://linguistlist.org/LL/posttolinguist.html.

Directory


        1.    Utz Maas, In Memoriam: Siegried Kanngiesser



Message 1: In Memoriam: Siegried Kanngiesser

Date: 05-Dec-2004
From: Utz Maas <jpetersouni-osnabrueck.de>
Subject: In Memoriam: Siegried Kanngiesser


In Memoriam: Siegfried Kanngiesser
 
 On November 20 of this year, the Osnabruecker linguist Siegfried
 Kanngiesser passed away after a long and painful illness.
 Siegfried Kanngießer was born on December 29, 1940 in Kassel, Germany. He
 studied from 1962 to 1969 in Marburg, Hamburg and Goettingen, focusing on
 linguistics and philosophy. During this time his life-long project, a
 theoretical justification of explanatory linguistics, gradually began to
 take shape. His Ph.D. project at Goettingen was a first step in this
 direction, which led to his dissertation in 1969 in linguistics, but with
 a strong orientation towards the philosophy of science (in addition to
 W.P. Schmid, the philosopher Erhardt Scheibe served as his co-advisor).
 The dissertation was published in 1972 under the title "Aspekte der
 synchronen und diachronen Linguistik (Aspects of Synchronic and
 Diachronic Linguistics") in Tuebingen (Niemeyer).
 >From 1969 to 1974 Kanngießer was an assistant professor at the department
 of linguistics at the Universitaet Goettingen, during which time he also
 received time off to spend as a visiting professor at the Univeristaet
 Hamburg in 1973. In 1974 he became full professor
 for linguistics at the newly founded Universitaet Osnabrueck, where he
 played a central role in defining the departmental structures of the
 humanities (among others by serving twice as dean of the Department of
 Lingusitics and Literature).
 Ever since his dissertation Kanngießer continued to pursue his life-long
 research project, which rested on the assumption that the dynamics of
 linguistic systems is not induced (solely) by extra-linguistic factors but
 rather is "anchored" in their architecture, so to speak. Linguistic
 systems, he argued, can only be explicated by taking competing systems
 into account which are projected by these systems themselves. Based on
 this standpoint he developed a systematic critique of the basic
 assumptions of the generally accepted Chomskyian view of theoretical
 linguistics, offering as an alternative the essential integration of two
 differing types of systems of knowledge: On the one hand structural
 knowledge, which precedes (in the sense of Universal Grammar) linguistic
 practice, on the other hand knowledge through experience, which results
 from linguistic practice and which, in interaction with structural
 knowledge, determines linguistic dynamics. Under these premisses
 Kanngießer played a central role in giving the development of linguistics
 in Germany a decidedly cognitive orientation. At the Universitaet
 Osnabrueck he founded the program of studies "Computational linguistics
 and artificial intelligence" (beginning in the winter semester 1989-90)
 and was the driving force behind its institutional base, an
 interdisciplinary department Institut für semantische
 Informationsverarbeitung (established 1993, since renamed as the
 Department of Cognitive Science).
 He also played a central role in the section for cognitive linguistics of
 the German Research Council (Deutsche Forschungsgemeinschaft, DFG), and
 also co-founded in 1994 the Society for Cognitive science (as early as
 1990 he was co-editor of the journal "Kognitionswissenschaft"). In
 addition to this more specialized field, he also played a central role in
 the professional consolidations of linguistics in Germany in general: In
 1978 he was among the founding members of the German Society for
 Linguistics (DGfS), occupying the office of the president in 1981, and was
 also among the founding members of its section for computational
 linguistics. His functions in central institutions for furthering
 scientific studies were important for linguistics, both at the German
 Research Council as well as the Ministry of Education, Science, Research
 and Technology in the German government. He was a member of the
 "Senatsausschuss" of the German Research Council from 1995 to 2000 where
 he was in charge of the "Sonderforschungsbereichen".
 This fit in well with his personal research interests, e.g. in a great
 cooperative research project funded by the German Rearch Council (DFG) and
 IBM from 1986 to 1991, where he acted as director of  a sub-project for
 modelling lexical components in a linguistic knowledge system, including
 its computer implemetation. Based on this research, which also found its
 expression in a number of personal research projects which he advised,
 from M.A. theses to Ph.D.'s and "Habilitationen", he pursued his
 theoretical project further in a number of publications. Unfortunately,
 due to his severe illness over the last six months, his year-long work,
 which he had hoped to publish in book form, could not be completed. It
 remains to be seen whether the fragments of the manuscript which he left
 behind can be published posthumusly.
 Siegfried Kanngießer passed away after a long, painful illness on November
 20, 2004. A memorial ceremony at the Department of Linguistics and
 Literature, Universitaet Osnabrueck, is planned for him in January, 2005
 to pay respect both to him and his legacy. Questions regarding this
 ceremony can be directed to the address given below.
 
 Utz Maas
 Utz.Maasuni-osnabrueck.de
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue