LINGUIST List 15.3455

Fri Dec 10 2004

Review: Syntax/Ling Theories: Radford (2004)

Editor for this issue: Naomi Ogasawara <>

What follows is a review or discussion note contributed to our Book Discussion Forum. We expect discussions to be informal and interactive; and the author of the book discussed is cordially invited to join in. If you are interested in leading a book discussion, look for books announced on LINGUIST as "available for review." Then contact Shiela Collberg at


        1.    Jonathan White, English Syntax: An Introduction

Message 1: English Syntax: An Introduction

Date: 09-Dec-2004
From: Jonathan White <>
Subject: English Syntax: An Introduction

AUTHOR: Radford, Andrew 
 TITLE: English Syntax 
 SUBTITLE: An Introduction 
 YEAR: 2004 
 PUBLISHER: Cambridge University Press
 Announced at
 Jonathan White Högskolan Dalarna, Falun, Sweden
 This book aims to introduce recent insights in syntactic theory, and 
 specifically in Chomsky's (1993, 1995, and other works) Minimalist 
 Program. It also is intended to describe a range of phenomena in English 
 syntax without using too much technical terminology. The material is taken 
 in large part from Radford's (1997) previous introduction to Minimalist 
 Chapter 1: Grammar 
 The first chapter takes a general look at Chomsky's theory as compared to 
 traditional approaches. It presents the idea of Universal Grammar, the 
 difference between competence and performance and different levels of 
 adequacy that lie behind theory construction. Radford also presents the 
 theoretical model of the Minimalist program, where items from the lexicon 
 enter the syntactic component, a syntactic structure is derived, and we end 
 up at the interface levels of Phonetic Form (PF) and the semantic component 
 of Logical Form (LF). Evidence for Universal Grammar from child language 
 acquisition is then presented. Some sample principles and parameters are 
 sketched out, and finally the process of parameter setting that underlies the 
 acquisition process is discussed.
 Chapter 2: Words 
 In this chapter, the grammatical properties of words are discussed. Criteria 
 for membership of different word-classes are presented. The difference 
 between lexical and functional categories is dealt with, and then Radford 
 focuses on the properties of a number of functional categories: 
 determiners, quantifiers, pronouns, auxiliaries, the infinitival marker "to", 
 and finally complementizers. The idea of syntactic structure is introduced 
 through labelled bracketing. Finally different types of grammatical features 
 are presented: categorial and selectional.
 Chapter 3: Structure 
 Chapter 3 deals in more detail with syntactic structure. The idea of the 
 phrase and related terminology such head, projection and complement as 
 well as tests for the different types of phrases are presented. Clauses as 
 projections of tense and mood properties are explained. Syntactic relations 
 like sister, etc. are set out, including c-command, and an introduction to 
 binding is given. Finally bare phrase structure based on proposals by 
 Chomsky (1994, 1995) is briefly presented.
 Chapter 4: Null constituents 
 Null constituents of various kinds are dealt with in chapter 4. Null subjects 
 are the first to be covered, both the PRO present in non-finite clauses in 
 English, and the pro in finite clauses in null subject languages like Italian 
 and Spanish. Evidence for PRO is given based on anaphor binding. Then 
 Radford turns to the obligatory presence of tense even when there is no 
 auxiliary verb. The idea that the finite verb and tense must join up by PF is 
 presented. Cases where there is either no tense and/or no complementizer 
 are dealt with. Defective Exceptional Case-marking (ECM) clauses and small 
 clauses are presented as well. Case-marking is briefly dealt with. Finally null 
 determiners in Noun Phrases are explained.
 Chapter 5: Head movement 
 This chapter deals with different head-movement processes. Firstly, 
 movement of auxiliaries to C in questions is presented. This is explained 
 using strong features. Copy theory of movement is presented as well. 
 Movement of the main verb to T is also dealt with, and the successive-cyclic 
 nature of movement is explained. The cases of HAVE and BE in English are 
 considered, and also do-support. To end with, Radford looks at head-
 movement in nominals.
 Chapter 6: Wh-movement 
 A similar copy theory of wh-movement is presented in this next chapter. 
 The trigger behind this movement is dealt with, and the idea of locality in 
 the form of the Attract Closest Principle. The possibility of pied-piping extra 
 material is discussed in various contexts. Wh-movement in exclamatives 
 and relative clauses is covered, and also island constraints.
 Chapter 7: A-movement 
 The discussion begins with the VP-internal subject hypothesis. Radford 
 uses some interesting data from Belfast English to illustrate this. Theta 
 theory is also presented as evidence for the hypothesis. Unaccusative, 
 passive and raising predicates are all covered. Finally the difference 
 between raising and control predicates is discussed.
 Chapter 8: Agreement, case and movement 
 Agreement is explained using Chomsky's (1998, 1999, 2001) ideas about 
 probes (features that need to be checked) and goals (the elements that 
 check these features). Feature matrices and the interpretability of these 
 features are discussed. The specific cases of the expletive subjects, "it" 
 and "there", are presented, and how they get agreement features. Finally the 
 role of agreement and the Extended Projection Principle (EPP) in movement 
 is discussed.
 Chapter 9: Split projections 
 The simple clause structure assumed so far with CP, TP and VP is dealt with 
 in this penultimate chapter. Evidence is presented which suggests that CP 
 should be split into Force, Topic and Focus projections. Similar proposals 
 for TP, where an extra Finiteness projection may be needed, and for VP, 
 with the vP shell are dealt with. The VP shell idea is extended to, for 
 example, unaccusatives and passive and raising predicates.
 Chapter 10: Phases 
 In this final chapter, Radford presents Chomsky's (1999, 2001) idea of 
 phases. The Phase Penetrability Condition is covered, which entails basically 
 that only material at the left edge of a phase is available to further 
 movement, and how successive-cyclic movement can be allowed under such 
 assumptions. Wh-movement through vP and CP phases is focused on in 
 This book is presented as a textbook for people who have minimal 
 grammatical knowledge and who want to study English syntax, and for 
 those already with some knowledge of syntax and who want to know about 
 the Minimalist program. It is an abridged version of a longer work 
 (Minimalist Syntax), and is aimed for those taking syntax as a minor course 
 rather than as a major. Not having read the longer version, I cannot 
 comment on differences between the two versions.
 Overall my impression is a positive one. The book presents the issues in a 
 clear, concise way. The exercises in particular are well presented with good 
 hints. One comment I can make is that I would have liked to have the 
 answers in a separate section at the end of the book. Students might well be 
 too tempted to look at the answers before making a real attempt at the 
 exercises on their own.
 The step-by-step derivation of trees is a particular plus where each 
 instance of feature checking is presented. A very wide range of phenomena 
 in English syntax is dealt with, and so I feel that this book really lives up to 
 its aim of providing an analysis of a wide range of data in English.
 I would certainly recommend this as the main textbook on any course, not 
 just on a minor course in syntax.
 Chomsky, Noam (1993) A minimalist program for linguistic theory. In The 
 view from Building 20. Hale, Kenneth and Keyser, Samuel J. (eds.). 
 Cambridge, Mass.: MIT Press. 1-52.
 Chomsky, Noam (1994) Bare phrase structure. MIT Occasional Papers in 
 Linguistics 5.
 Chomsky, Noam (1995) Categories and transformations. In Chomsky, Noam 
 (ed.) The Minimalist Program. Cambridge, Mass.: MIT Press. 219-394. 
 Chomsky, Noam (1998) Minimalist inquiries: the framework. Reprinted in 
 Step by step: Essays in minimalist syntax in honor of Howard Lasnik. Martin, 
 Micheals and Uriagereka (eds.). (2000) Cambridge, Mass.: MIT Press. 89-
 Chomsky, Noam (1999) Derivation by phase. MIT Occasional Papers in 
 Linguistics 18.
 Chomsky, Noam (2001) Beyond explanatory adequacy. Ms. MIT.
 Radford, Andrew (1997) Syntactic theory and the structure of English. 
 Cambridge: Cambridge University Press. 
 The reviewer's research interests include phrase structure, syntax and 
 semantics of adverbials, interfaces between syntax and semantics and 
 between syntax and morphology.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue