LINGUIST List 15.3486

Mon Dec 13 2004

Diss: Language Acquisition: David: 'The Developing...'

Editor for this issue: Maria Moreno-Rollins <marialinguistlist.org>


To post to LINGUIST, use our convenient web form at http://linguistlist.org/LL/posttolinguist.html.

Directory


        1.    Annabelle David, The Developing Bilingual Lexicon



Message 1: The Developing Bilingual Lexicon

Date: 10-Dec-2004
From: Annabelle David <annabelle.davidncl.ac.uk>
Subject: The Developing Bilingual Lexicon


Institution: University of Newcastle upon Tyne 
 Program: Department of Speech 
 Dissertation Status: Completed 
 Degree Date: 2004 
 
 Author: Annabelle David
 
 Dissertation Title: The Developing Bilingual Lexicon 
 
 Linguistic Field(s): Language Acquisition
 
 
 Dissertation Director(s):
 Wei Li
 
 Dissertation Abstract:
 
 It is often said that bilinguals are not two monolinguals in one person.
 But what does this really mean, especially in the context of bilingual
 acquisition?  Despite the upsurge of case studies of bilingual children
 since the 1990's, the main central issue within the literature has largely
 remained focused on the one-vs.-two-system debate. Earlier studies focused
 on the question of whether bilingual children had a single/fused system or
 two separate/differentiated ones. There are a growing number of more recent
 studies focusing, instead, on the relationship between the two languages in
 the developing language system of the child.
 
 The study on which this thesis is based is the first longitudinal group
 study of lexical development of French-English bilingual children. The
 study aims to investigate the nature of the developing bilingual lexicon
 and its impact on the development of syntax.  The key questions addressed
 in this new body of research include: are bilingual children developing in
 the same way and at the same rate as their monolingual peers; are there
 cross-linguistic influences on bilingual acquisition; are there features,
 patterns or processes specific to bilingual acquisition?
 
 We report findings from a longitudinal group study of 13 children between
 1;4 and 3;0 who are acquiring French and English simultaneously within the
 one person - one language framework.
 
 The originality of this study lies in several main points. First of all, a
 larger number of children have been studied systematically than in
 traditional longitudinal studies, which are usually based on either
 cross-sectional sample or on single cases. Secondly, the children in this
 study have been systematically selected according to a set of
 sociolinguistic variables. This allows meaningful comparisons of the
 results as well as possible future replications of the study with even
 larger samples or with other language pairs. Furthermore, the methods used
 in the study are innovative in that both quantitative and qualitative
 methods have been used longitudinally as opposed to only longitudinal
 qualitative data or only quantitative cross-sectional data.
 
 The profiling of the bilingual lexicon reports that bilingual children's
 lexical categories in each language develop in a parallel manner whether or
 not the children are dominant in a language. The results also show that
 their development is very similar to previously reported data for
 monolingual children. Despite current theories, the evidence suggests that
 bilingual children produce translation equivalents before the 50-word
 stage. However, I attempt to bring forward the idea that cross-linguistic
 equivalents are different from synonyms within a language and so bilinguals
 cannot be compared to monolinguals in that respect. This thesis also sets
 the age of first word combinations for bilingual children to around 1;8
 while claiming that this is only achieved after each language has reached
 the 50-word milestone. Finally, great variability is noted throughout the
 thesis in terms of lexical development amongst the children. Some of the
 differences are explained by socio-linguistic factors such as parental
 strategies and language exposure. Therefore, the importance of accounting
 for such factors when studying bilingual language development is underlined. 
 
 Our understanding of bilingual acquisition centrally contributes to our
 understanding of language acquisition in general. Similar features of
 bilingual and monolingual acquisition have been highlighted throughout this
 thesis. Thus, the bilingual lexicon has shown to develop at a similar rate
 and in a similar manner as the monolingual one despite being strongly
 influenced by individual socio-linguistic factors.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue