LINGUIST List 15.3494

Tue Dec 14 2004

FYI: Language Acquisition: European Grant

Editor for this issue: Ann Sawyer <sawyerlinguistlist.org>


To post to LINGUIST, use our convenient web form at http://linguistlist.org/LL/posttolinguist.html.

Directory


        1.    Kazuko Yatsushiro, European Language Acquisition Grant



Message 1: European Language Acquisition Grant

Date: 14-Dec-2004
From: Kazuko Yatsushiro <yatsushirozas.gwz-berlin.de>
Subject: European Language Acquisition Grant


Call for Participation
 
 The COST program is an intergovernmental framework for European co-operation in
 the field of scientific and technical research
 (http://cost.cordis.lu/src/home.cfm).  We have applied for funding for a
 European research network for first-language acquisition with emphasis on
 semantics/pragmatics and language impairment (SLI).  Final approval is pending
 at this point, and it is still possible for researchers from certain European
 countries to join this action.  We call on researchers from the following
 countries to apply for network membership:
 
 Czech Republic, Finland, Ireland, Latvia, Luxembourg, Former Yugoslav Republic
 of Macedonia, Malta, Slovakia, Slovenia, Serbia and Montenegro, Sweden
 
 Only researchers based in one of the above countries should apply at this point.
 Members will receive travel reimbursement to participate in network meetings.
 
 Application information:
 
 Please send your curriculum vitae with a list of your publications and a
 statement describing your interest in this project by email (preferred) or
 regular mail to the address below.  In the letter, please describe currently
 ongoing research projects of yours in first-language acquisition and relations
 between your research and the project as described in the abstract below.
 
 Call Deadline: December 31st, 2004
 
 Email address: costzas.gwz-berlin.de
 
 Regular Mail:
 COST - Dr. Kazuko Yatsushiro
 ZAS
 Jägerstr. 10/11
 10117 Berlin
 Germany
 
 Selection committee:
 
 Tom Roeper
 Uli Sauerland
 Jürgen Weissenborn
 
 Decisions will be announced by mid-January.
 
 
 ABSTRACT of the project:
 
 'Cross-linguistically Robust Stages of Children's Linguistic Performance with
 Applications to Language Assessment' (Proposer: U. Sauerland)
 
 Research in Language Acquisition has identified stages children go through when
 acquiring their native language(s).  In the United States, results of this
 research have been used to create standardized test to identify and classify
 individuals with language problems.  Similar developments exist in Europe, but
 are at a much earlier stage because of three challenges: 1) The linguistic
 diversity of Europe requires easily translatable tests, but many test methods
 are tied to features of a specific language.  2) Local dialects that diverge
 significantly from the standard language exist in many European regions. 
 Children acquiring a dialect may exhibit a harmless deficit in the standard
 language. 3) Multilingualism occurs frequently in border regions, immigrant
 populations, and families of mixed nationality.  Multilingualism can cause a
 harmless language delay.
 
 The broad goal of this project is to coordinate and harmonize European efforts
 to advance the understanding of the language acquisition process in children and
 to apply such results to the detection of language impairment.  Our particular
 focus is to develop test methods that are less sensitive to the language(s) and
 dialect(s) a child is exposed to. Initially we consider five to six-year old
 children, but we plan to extend the project to younger children at a later
 point. An important precedent for some of the planned work are American efforts
 aimed at minority populations whose mother tongue differs from mainstream
 American English.  The innovative DSLT-test (Seymour, Roeper, and de Villiers
 2002) has succeeded with tests for semantic competence. Several European
 research groups already started with the creation of similar tests for specific
 languages.  This project seeks to coordinate these developments and to spread
 them to all European languages. Though no area of linguistic competence is
 excluded, the project pays special attention to semantic and pragmatic competence. 
 
 
 
 Linguistic Field(s): Language Acquisition
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue