LINGUIST List 15.3529

Sun Dec 19 2004

Sum: Grammatical Complexity, Part I

Editor for this issue: Ann Sawyer <sawyerlinguistlist.org>


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        1.    Kaius Sinnemäki, Grammatical Complexity, Part I



Message 1: Grammatical Complexity, Part I

Date: 18-Dec-2004
From: Kaius Sinnemäki <">ksinnemaling.helsinki.fi>>
Subject: Grammatical Complexity, Part I


Regarding the query http://linguist.emich.edu/issues/15/15-3317.html
 and 
 https://mailman.rice.edu/pipermail/funknet/2004-November/003027.html.
 
 I recently posted a query on grammatical complexity on LINGUIST-list and 
 FUNKNET in order to find any relevant research already being conducted on 
 the subject.
 
 First, I would like to thank everyone who responded (Apologies for any
 possible omission. In addition to these, there were other requests to
 pass on the summary.):
 
 Daniel L. Everett
 Jan Rijkhoff
 Tom Givón
 David A. Havas
 Miriam Meyerhoff
 Doug Whalen
 Sheri Wells Jensen
 Gertraud Fenk-Oczlon
 Patrick Juola
 
 Here's the summary of the comments and references I received.
 
 Dan Everett suggested his recently submitted paper Cultural Constraints
 on Grammar in Piraha, which is available on his website.
 
 Jan Rijkhoff suggested Wouter Kusters recent dissertation and the
 latest issue of Linguistic Typology (8-3, 2004), both very relevant.
 (Kusters, Wouter. 2003. Linguistic complexity. Utrecht: LOT, Leiden.)
 
 Tom Givón noted that all languages have roughly-equivalent expressive
 powers but that some languages are typologically less likely to employ
 embedded clauses. He suggested several chapters of his Syntax vol. II
 (2001, Benjamins) for further reading on serial verbs, complementation,
 clause union, relative clauses and chaining.
 
 Doug Whalen forwarded the query on phonological complexity that he
 summarized on LINGUIST in February 2004
 (http://linguistlist.org/issues/15/15-430.html). Hes also working on
 how brain activation might correlate with complexity.
 
 Shari Wells Jensen offered her dissertation on cross linguistic speech
 errors, which suggest equal complexity from functional point of view:
 (http://personal.bgsu.edu/~swellsj/diss/index.html)
 
 Summary continued:
 Please see Grammatical Complexity, Part II for a continuation of this summary. 
 
 Kaius Sinnemäki, M.A., Researcher
 General Linguistics, University of Helsinki
 P.O Box 9 (Siltavuorenpenger 20A)
 00014 University of Helsinki, FINLAND
 Email: ksinnemaling.helsinki.fi
 
 
 
 
 Linguistic Field(s): Morphology
                      Phonology
                      Syntax
                      Typology
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