LINGUIST List 15.3530

Sun Dec 19 2004

Sum: Grammatical Complexity, Part II

Editor for this issue: Ann Sawyer <sawyerlinguistlist.org>


To post to LINGUIST, use our convenient web form at http://linguistlist.org/LL/posttolinguist.html.

Directory


        1.    Kaius Sinnemäki, Grammatical Complexity, Part II



Message 1: Grammatical Complexity, Part II

Date: 19-Dec-2004
From: Kaius Sinnemäki <ksinnemaling.helsinki.fi>
Subject: Grammatical Complexity, Part II


Regarding the query http://linguist.emich.edu/issues/15/15-3317.html
 and
 https://mailman.rice.edu/pipermail/funknet/2004-November/003027.html.
 
 Continuation of LINGUIST List issue 15.3529, Grammatical Complexity, Part I:  
 http://linguistlist.org/issues/15/15-3529.html
 
 I recently posted a query on grammatical complexity on LINGUIST-list and 
 FUNKNET in order to find any relevant research already being conducted on
 the subject.
 
 PART II
 
 Gertraud Fenk-Oczlon has worked on systemic typology and offered four
 articles by her and August Fenk, which are very relevant to the
 question, below:
 
 Fenk, A. & Fenk-Oczlon, G. (1993). Menzerath's Law and the Constant
 Flow of Linguistic Information. In: R. Köhler & B. Rieger (eds.)         
 Contributions to Quantitative Linguistics, 11-31. Dordrecht: Kluwer
 Academic Publishers.
 
 Fenk-Oczlon, G. & Fenk, A. (1999). Cognition, Quantitative
 Linguistics, and Systemic Typology. Linguistic Typology, 3, 151 - 177.
 
 Fenk-Oczlon, G. & A. Fenk 2004. Crosslinguistic correlations between
 size of syllables, number of cases, and adposition order. In G.
 Fenk-Oczlon & Ch. Winkler (eds.), Sprache und Natürlichkeit, Gedenkband
 für Willi Mayerthaler. Tübingen: Narr.
 
 Fenk-Oczlon, G. & A. Fenk 2004. Systemic typology and crosslinguistic
 regularities. In V. Solovyev & V. Polyakov (eds.) Text Processing and
 Cognitive Technologie, Moscow MISA, pp. 229-234.
 
 Miriam Meyerhoff commented on the difficulty of defining complexity,
 especially when it comes to comparing probabilistic and/or categorical
 marking of a feature at the syntax-discourse interface. She suggested a
 chapter of hers due to appear in the Handbook of Pidgin and Creole
 Linguistics and two of Jeff Siegels articles: (2004), Morphological
 Elaboration, Journal of Pidgin and Creole languages 19 (2):
 333-362, AND (2004), Morphological simplicity in Pidgins and Creoles, 
 Journal of Pidgin and Creole languages 19 (1): 139-162).
 
 David A. Havas suggested two articles on what Zipf's law means for
 language and communication.
 
 McCowan, B., Doyle, L., and Hanser, S. F., 2002. Using information
 theory to assess the diversity, complexity, and development of
 communicative repertoires. Journal of Comparative Psychology, 116, 2.
 
 Ferrier i Cancho, R., & Sole, R. V., 2003. Least effort and the origins
 of scaling in human language. Proceedings of the National Academy of
 Sciences, 100, 3.
 
 Patrick Juola mentioned his article on measuring linguistic complexity
 with a method based on the notion of Kolmogorov complexity (Juola, P.
 1998. Measuring Linguistic Complexity: The Morphological Tier, Journal
 of Quantitative Linguistics 5(3):206-13). He managed to show that
 languages vary in their morphological complexity, and that their
 syntactic complexity revealed almost exactly the opposite tendency.
 Very relevant article.
 
 Thanks again to all who responded; I have benefited a lot from this. I
 would be happy to receive any further comments or suggestions
 concerning grammatical complexity.
 
 Kaius Sinnemäki, M.A., Researcher
 General Linguistics, University of Helsinki
 P.O Box 9 (Siltavuorenpenger 20A)
 00014 University of Helsinki, FINLAND
 Email: ksinnemaling.helsinki.fi 
 
 Linguistic Field(s): Morphology
                      Phonology
                      Syntax
                      Typology
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue