LINGUIST List 15.3596

Thu Dec 23 2004

Sum: Understandability of Errors

Editor for this issue: Naomi Fox <>

To post to LINGUIST, use our convenient web form at


        1.    Noriko Nakanishi (Hirokawa), Understandability of Errors

Message 1: Understandability of Errors

Date: 23-Dec-2004
From: Noriko Nakanishi (Hirokawa) <>
Subject: Understandability of Errors

Dear Linguists,
 Thank you for your responses to the query and summary submitted on Aug.26
 in Linguist 15.2394 ( and
 Aug.30 in Linguist 15.2412 (
 Listed below is the statistical data on the understandability of error
 sentences, judged by 321 respondents (Native speakers of English=121,
 Japanese=106, Others=94). The 60 sentences were judged according to the
 5-scale understandability levels ('1=very easy' to '5= very difficult'),
 thus the smaller the means of evaluation, the easier the error sentences
 were judged to be. The means, and standard deviations (SD) of the 60
 sentences are listed according to the degree of understandability, "the
 easiest sentence" on top and the 'most difficult sentence' at the bottom. 
 Means SD error sentences 
 1.240  0.588  Q10 He always talk a lot. (talks)
 1.246  0.674  Q24 It took me a hour to get there. (an hour)
 1.370  0.792  Q53 The book was in a good condition. (good condition)
 1.390  0.712  Q58 I look forward to hear from you. (hearing)
 1.439  0.937  Q05 He has lived in London all his life. (has been)
 1.455  0.802  Q09 It was one of those hot day in June. (days)
 1.470  0.810  Q59 I had a lot of mails today. (mail)
 1.470  0.802  Q28 He took her teeths off. (teeth)
 1.505  0.811  Q07 She has a very important work to do. (very important work)
 1.523  1.019  Q06 Have you heard from him lately? (recently)
 1.526  0.852  Q03 Some weeks ago I have seen an English film. (saw)
 1.536  0.794  Q17 Here are the money I owe you. (is)
 1.542  0.825  Q19 She is married with a German. (to)
 1.548  0.964  Q26 She is always finding faults with me. (fault)
 1.560  0.850  Q54 Where does the spiders go? (do)
 1.632  1.163  Q08 She prefers walking to cycling. (likes walking better than)
 1.680  0.982  Q43 I'm going out this night. (evening)
 1.720  0.998  Q27 She had her radio beside herself. (her)
 1.750  0.912  Q48 She name is Maria. (Her)
 1.751  1.090  Q30 Me need crayons now. (I)
 1.760  1.010  Q01 He as well as I am wrong. (Both he and I are wrong.)
 1.780  0.948  Q40 What do you do yesterday? (did)
 1.790  0.946  Q44 My mother was grown up in the country. (grew)
 1.800  0.956  Q56 I came here five years before. (ago)
 1.804  1.181  Q29 Is this seat empty? (taken)
 1.850  1.066  Q34 What you reading yesterday? (were you reading)
 1.857  1.097  Q04 John is blue eyes. (has)
 1.890  1.138  Q50 You do good coffee! (make)
 1.900  1.067  Q42 She cannot to go. (cannot go)
 1.910  0.997  Q13 Are you noticing these changes in his behavior? (Do you notice)
 1.930  1.103  Q49 Can I borrow the bathroom? (use)
 2.030  1.048  Q52 They kept the idea secretly. (secret)
 2.040  1.139  Q41 Please teach me the reason. (tell)
 2.040  1.327  Q39 They were badly shaken by the news. (shocked)
 2.165  1.124  Q16 The pupils have no interesting in English. (interest)
 2.170  1.335  Q51 I was bought that book by my father. (My father bought me that
 2.180  1.183  Q33 Give me a telephone when you get home. (call)
 2.199  1.136  Q11 The country was discovering by Columbus. (discovered)
 2.200  1.120  Q60 A sun becomes red (The sun)
 2.220  1.262  Q45 I am a salary man. (a salaried worker)
 2.252  1.099  Q15 Here came the bus. (comes)
 2.300  1.168  Q31 It will take more two months to finish this work. (two more
 2.340  1.235  Q23 It no cause too much trouble. (doesn't cause)
 2.433  1.373  Q20 He works very hardly. (hard)
 2.460  1.250  Q32 Thank you very much for various things. (everything)
 2.492  1.292  Q02 I will arrive until two o'clock. (before)
 2.533  1.299  Q21 May I have your sign, sir? (signature)
 2.592  1.332  Q14 Please wipe out the front glass. (windshield)
 2.598  1.281  Q12 His attitude against them was good. (towards)
 2.650  1.229  Q46 The accident depended on the bad weather. (was due to)
 2.676  1.217  Q25 They are good combinations for each other. (partners)
 2.730  1.303  Q35 You are too sweet with your children. (indulgent)
 2.740  1.224  Q36 Please see my things for a few minutes. (watch)
 2.785  1.309  Q18 He thinks not that they know what to do. (doesn't think)
 3.210  1.340  Q55 I was there in accident. (by accident)
 3.277  1.417  Q22 They're painting his own faces. (their)
 3.280  1.653  Q37 What kind of arbeit do you do? (part-time job)
 3.500  1.260  Q57 That's a little bit over. (exaggerated)
 3.700  1.409  Q38 Are you a car today? (driving)
 4.040  1.253  Q47 That is a poison to my eyes. (too attractive and tempting)
 Further analyses will be shown on the web page:
 1. Now I am working on the correlation between each respondent’s judgment and
  1.1. the native language group he / she belongs to
  1.2. the number of different languages he /she can speak.
 2. The further study will include the classification of error types according to
 the degree of understandability.  So far, the possible classification patterns are:
  2.1. developmental / transfer errors
  2.2. morphological / lexical / syntactical  errors.
 Thank you again for your cooperation.
 Noriko Nakanishi
 Linguistic Field(s): Language Acquisition
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue