LINGUIST List 15.3599

Thu Dec 30 2004

Diss: Syntax: de Souza: 'BAKAIRI ...'

Editor for this issue: Maria Moreno-Rollins <marialinguistlist.org>


To post to LINGUIST, use our convenient web form at http://linguistlist.org/LL/posttolinguist.html.

Directory


        1.    Tania Conceição de Souza, BAKAIRI (SOUTHERN BRAZIL CARIB) - A syntactically ergative Brazilian indigenous language with diathesis inversion



Message 1: BAKAIRI (SOUTHERN BRAZIL CARIB) - A syntactically ergative Brazilian indigenous language with diathesis inversion

Date: 17-Dec-2004
From: Tania Conceição de Souza <taniaccsesquadro.com.br>
Subject: BAKAIRI (SOUTHERN BRAZIL CARIB) - A syntactically ergative Brazilian indigenous language with diathesis inversion


Institution: Federal University of Juiz de Fora
 Program: Linguistics 
 Dissertation Status: Completed 
 Degree Date: 1994 
 
 Author: Tania Clemente de Souza
 
 Dissertation Title: BAKAIRI (SOUTHERN BRAZIL CARIB) - A syntactically ergative
 Brazilian indigenous language  with diathesis inversion 
 
 Linguistic Field(s): Syntax
 
 Subject Language(s): Bakairí (BKQ)
 
 
 Dissertation Director(s):
 Charlotte Galvez
 Eni P. Orlandi
 
 Dissertation Abstract:
 
 Based on the analysis of a 36 hour -  long recorded corpus, this dissertation 
 has as its main purpose the  analysis of the syntax- discourse relation in 
 Bakairi.  It is divided in  two parts: (i) the analysis of the syntactic structure 
 of the language;  and (ii) the analysis of the discoursive materiality, which 
 has an  innately syntactic constitution. 
             
 As far syntax is concerned, the most outstanding conclusion is  that Bakairi 
 is a syntactically ergative language. As there are no nominal  case markers, 
 the ergativity is expressed by the verbal prefix markers  referring to the 
 subject of the intransitive verb or to the object of the  transitive verb 
 (absolutive case), in opposition to the subject of the  transitive verb 
 (ergative case). This type of system affects the syntactic  constitution of the 
 language as whole, since it restricts the mechanisms  of co-referentiality 
 and control. 
            
 The correlation of syntactically distinct arguments is done  through two 
 main mechanisms. The correlation of arguments with different  nature is 
 done through the prefixation of a morpheme to the verbal root  which 
 allows co-referentiality. 
           
 In theoretical terms, considering the notion of opacity (Chomsky,  1980;  
 Williams, 1980), this morpheme - usually defined as an ordinary  
 intrasitivizer by Karib researchers - was redefined by the author as a  
 diathesis inversor. The correlation of the transitive argument with the  
 direct object is done through a cleft structure derived by movement. Such  
 analysis contradicts the presuppositions of Marantz (1984), since clefting  
 would point to a PRO structure, without movement. 
           
 According to the author, the greatest gain, regarding the  functioning of 
 these structures in discourse, is to verify how the two  mechanisms above 
 articulate to compose the discursive web. She is then  able to show the 
 global language operation, placing the description of  co-referentiality 
 processes in the scope of discourse, connected to the  structures of focus 
 and topicalization.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue