LINGUIST List 15.3603

Thu Dec 30 2004

Diss: Phonetics/Phonology: Sands: 'Patternings...'

Editor for this issue: Maria Moreno-Rollins <marialinguistlist.org>


To post to LINGUIST, use our convenient web form at http://linguistlist.org/LL/posttolinguist.html.

Directory


        1.    Kathy Sands, Patternings of Vocalic Sequences in the World's Languages



Message 1: Patternings of Vocalic Sequences in the World's Languages

Date: 28-Dec-2004
From: Kathy Sands <Kathy_Sandssil.org>
Subject: Patternings of Vocalic Sequences in the World's Languages


Institution: University of California, Santa Barbara 
 Program: Linguistics Department 
 Dissertation Status: Completed 
 Degree Date: 2004 
 
 Author: Kathy Lorraine Sands
 
 Dissertation Title: Patternings of Vocalic Sequences in the World's Languages 
 
 Linguistic Field(s): Phonetics
                      Phonology
                      Typology
 
 
 Dissertation Director(s):
 Carol Genetti
 Matthew Gordon
 Ian Maddieson
 
 Dissertation Abstract:
 
 The sequencing of vowels and glides in the world's languages is clearly not 
 arbitrary.  Some vocalic sequences occur with great frequency, others rarely, and 
 some not at all.  The objectives of this research are to determine patternings of 
 vocalic sequences in the world?s languages and to provide explanation for these 
 patternings on the basis of phonetic and phonological motivations. Two 
 interwoven sonority principles and two principles of Dispersion Theory provide 
 the theoretical context of explanation.
 
 Most studies of vocalic sequences have focused on diphthongs in a single 
 language, investigating questions unrelated to sequencing.  Prior cross-
 linguistic studies of patternings are few, with limitations in database scope, size, 
 or reliability.  This study makes a unique contribution in its typological approach 
 and breadth of scope.  It examines patterns across languages in a representative 
 database of forty-two languages constructed for this purpose.  It transcends 
 various diphthong definitions, extends beyond vowels to include glides, and 
 extends beyond diphthongs to include triphthongs.  The inclusion of these 
 trivocalics is a particular strength, providing a unique window on the expanded 
 possibilities of patternings over three positions. 
 
 The primary patterns are as follows:  (1) At least one member of each pair of 
 adjacent vocalics is high, with trivocalic "edge" positions occupied by high 
 vocalics;  (2) sequences of back rounded vocalics are dispreferred;  (3) trivocalics 
 which alternate in backness are dispreferred;  (4) the middle element of 
 trivocalics matches the following vocalic in backness;  (5) sequences which 
 maximize acoustic distance overall are most preferred.
 
 We find that the strongest principle underlying these patterns is the Dispersion 
 Theory principle of maximizing distinctiveness.  The more distinctive the vocalics 
 are from one another, the better.  While both sonority and effort considerations 
 clearly have an effect in shaping the patternings of vocalic sequences, the best 
 sequences are those which are most salient for the listener.
 
 This study establishes that Dispersion Theory principles are operative in 
 syntagmatic data (vowel sequences) as well as in paradigmatic data (vowel 
 inventories).  This study also suggests that the sonority findings encapsulated by 
 the Sonority Dispersion Principle may in fact reflect a broader pattern across the 
 syllable, a 'Distinctiveness Dispersion Principle.'
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue