LINGUIST List 15.3604

Thu Dec 30 2004

Diss: Syntax: Georgiafentis: 'Focus and Word Order...'

Editor for this issue: Maria Moreno-Rollins <marialinguistlist.org>


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        1.    Michalis Georgiafentis, Focus and Word Order Variation in Greek



Message 1: Focus and Word Order Variation in Greek

Date: 30-Dec-2004
From: Michalis Georgiafentis <m.georgiafentisreading.ac.uk>
Subject: Focus and Word Order Variation in Greek


Institution: University of Reading 
 Program: School of Linguistics and Applied Language Studies, Linguistic Science 
 Division 
 Dissertation Status: Completed 
 Degree Date: 2004 
 
 Author: Michalis Georgiafentis
 
 Dissertation Title: Focus and Word Order Variation in Greek 
 
 Linguistic Field(s): Syntax
 
 Subject Language(s): Greek (GRK)
 
 
 Dissertation Director(s):
 Irene Philippaki-Warburton
 
 Dissertation Abstract:
 
 This thesis explores in what ways syntax and/or phonology are involved in the 
 realisation of focus and the effect this phenomenon has on word order variation 
 in Greek.
 
 On the basis of prosodic, syntactic, pragmatic/discourse, and interpretative 
 criteria, it is argued that in Greek there are two distinct types of focus, namely
 information and contrastive focus, each of which is licensed in a different way.
  
 Information focus is realised via the interplay of the Nuclear Stress Rule (NSR) 
 and the Focus Prominence Rule (FPR), with a local operation, namely p-
 movement, applying to ensure that the focused constituent is in the appropriate 
 position to receive main prominence. On the other hand, contrastive focus 
 involves elimination of the [Foc] feature of Foc via long distance Agree with the 
 focused phrase, movement of the focused constituent to [Spec, FocP] to satisfy 
 the EPP feature of Foc, and subsequent application of the Emphatic/Contrastive 
 Stress Rule (ESR/CSR). In essence, this means that information focus is 
 prosodically manifested, while contrastive focus is primarily syntactic in nature. 
 With respect to the positions focused items occupy, it is maintained that both 
 informationally and contrastively focused elements can appear in a 'low' or 'high' 
 position.
 
 Both types of focus affect word order variation, since focusing needs trigger 
 movement, namely p-movement in the case of information focus, and movement 
 to [Spec, FocP] in the case of contrastive focus. Thus, the two focusing 
 mechanisms described above account for the derivation of all attested word 
 order patterns (including the 'typical positioning' of manner adverbs in the VOS 
 order) and -at the same time' exclude the generation of non-attested ones. 
 Within this account, it is also shown that focus 'unlike p-movement' has an effect 
 on binding relations, and that T to Foc movement is not operative in Greek.
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