LINGUIST List 16.1

Mon Jan 10 2005

Diss: Historical Ling/Syntax: Kortvely: 'Conjugation...'

Editor for this issue: Gayathri Sriram <gayatrilinguistlist.org>


To post to LINGUIST, use our convenient web form at http://linguistlist.org/LL/posttolinguist.html.

Directory


        1.    Erika Kortvely, Conjugation in Tundra Nenets



Message 1: Conjugation in Tundra Nenets

Date: 22-Dec-2004
From: Erika Kortvely <erikapetra.hos.u-szeged.hu>
Subject: Conjugation in Tundra Nenets


Institution: University of Szeged 
 Program: Graduate school in linguistics, Finno-Ugric studies 
 Dissertation Status: Completed 
 Degree Date: 2003 
 
 Author: Erika Kortvely
 
 Dissertation Title: Conjugation in Tundra Nenets 
 
 Linguistic Field(s): Historical Linguistics
                      Morphology
                      Pragmatics
                      Syntax
 
 Subject Language(s): Nenets (YRK)
 
 
 Dissertation Director(s):
 Eugene Helimski
 
 Dissertation Abstract:
 
 The aim of my dissertation is to provide a comprehensive analysis and
 overview of Tundra Nenets verb conjugation both from a synchronic and a
 diachronic perspective. The synchronic investigation aims to describe the
 verb conjugation types of Tundra Nenets and their use as well as to briefly
 outline the pragmatic functions of the choice of verb conjugation types.
 The diachronic part of my dissertation describes the development of Tundra
 Nenets verb conjugations, their origins in the Uralic proto-language, and
 the history of the inflectional affixes.
 
 Even though in the case of Uralic languages it is obvious that we can speak
 about conjugation or even conjugations, among the world's languages it is
 not at all obvious that the subject (and sometimes the object) of the sentence
 can be referred to with verb inflections. Thus, besides providing a detailed
 discussion of Tundra Nenets conjugation, I also discuss conjugation as a
 linguistic phenomenon as well as describe the origin of the inflections in a
 brief typological overview. 
 
 The Tundra Nenets verb conjugation system is, of course, not an independent
 phenomenon and thus cannot be discussed without reference to the verb
 conjugation systems of other Uralic languages or of the Siberian languages
 which surround Nenets and which are typologically very similar to it. This
 makes it necessary to outline the verb conjugation systems of Uralic
 languages and of the languages of the same linguistic area which might have
 affected Tundra Nenets, and to show and analyze their similarities and
 differences. Besides tracing the origin of Tundra Nenets verb inflections,
 one of the main goals of this dissertation is to discuss and critique the
 theories regarding the source language origin of the three types of verb
 conjugations of Uralic languages (the indeterminative, the determinative,
 and the reflexive-medial conjugations).
 
 In Tundra Nenets, verbs can be grouped into four classes on the basis of
 their conjugations: the intransitive, the transitive, the transitive-reflexive,
 and the reflexive-medial. Depending on which one of the four classes the verb
 belongs to, its conjugation can be bound or free. The use and function of Tundra
 Nenets verb conjugations can be best shown through an investigation of the
 conjugation of verbs that do not belong to one paradigm only. Contrary to
 opinions voiced in previous literature on the subject, I want to demonstrate
 that the speaker's choice between the determinative and indeterminative
 conjugation is not connected with the expression of syntactic focus.
 
 Since the results of an investigation of individual sentences do not provide a
 satisfactory explanation for the use of conjugations, an examination of Tundra
 Nenets conjugation in texts is indispensable. In this dissertation I will show
 the anaphoric use of Tundra Nenets determinative conjugation as a basic function
 of this conjugation and will examine a possible connection between and influence
 of topic-comment relations on the choice of conjugations. As, unlike in the
 Ob-Ugric language, in the latter there does not seem to be a clear connection, I
 want to underline the role of the extent of transitivity manifested in the
 linguistic situations and of the different intents of the speakers. Thus, the
 use of the reflexive-medial conjugation can most likely be explained with the
 logical or, sometimes, emotional, connection between the starting point of the
 action expressed in the sentence and its result or process.
 
 My investigations of Tundra Nenets verb conjugations are based on the Tundra
 Nenets literary language and are aimed to describe this variety. My
 dissertation, thus, does not contain data on regional dialects of Tundra Nenets,
 and I do not aim to study any possible regional dialectal differences in the use
 of conjugations.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue