LINGUIST List 16.261

Wed Jan 26 2005

Disc: Bilingual Education Policy

Editor for this issue: Naomi Fox <foxlinguistlist.org>


To post to LINGUIST, use our convenient web form at http://linguistlist.org/LL/posttolinguist.html.

Directory


        1.    Henk Wolf, Bilingual Education Policy



Message 1: Bilingual Education Policy

Date: 20-Jan-2005
From: Henk Wolf <hwolffa.knaw.nl>
Subject: Bilingual Education Policy


Dear linguists,
 
 Bilingual education has not been a controversial subject in Frisian
 politics for years. Although bilingual primary education was prescribed by
 law, the educational goals for the minority language Frisian were reached
 by only 30% of all primary schools. In its 1999 evaluation report, the
 school inspection criticized the general lack of enthusiasm among school
 boards to teach Frisian. The also concluded that the teaching methods were
 often inadequate and time spent on teaching Frisian was very limited (on
 average 25 minutes per week).
 
 This situation was criticized by both the Dutch Ministry for Internal
 Affairs and the Council of Europe, who regularly evaluate Frisian language
 politics as laid down in the European Charter for Regional and Minority
 Languages and several national agreements. No measures were undertaken,
 however, to improve Frisian education. Recently, the debate on bilingual
 education was reopened by the Frisian provincial government (Deputearre
 Steaten), who declared in their report 'Herziening kerndoelen Fries in het
 primair onderwijs' (revision of educational goals for Frisian in primary
 education) that they no longer considered a policy of equivalent
 bilingualism realistic. The provincial government now proposes to lower the
 education goals, which still prescribe a level of full literacy. In their
 proposal, only 'a positive attitude towards Frisian' would remain as an
 obligatory goal. The government advises to leave it to every school which
 extra goals they wish to attain for their pupils.
 
 I have read the report, as have other sociolinguists, and we are surprised
 to see that no reference at all is made to research on bilingualism or
 experiences of bilingual school elsewhere in the world. The official policy
 of full equivalence of both official languages is abandoned without a
 proper motivation. I invite you all to study the report and the criticism
 given. Most of the information is available at http://www.temal.tk
 the site of a pressure group that protest against the plans. The information 
 is mainly in Dutch and Frisian. 
 
 
 Linguistic Field(s): Sociolinguistics
 
 Subject Language(s): Frisian, Western (FRI)
                      Frisian, Northern (FRR)
                      Frisian, Eastern (FRS)
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue