LINGUIST List 15.2828

Sun Oct 10 2004

Qs: Negation/Boraana Oromo; Voicing Contrasts

Editor for this issue: Naomi Fox <>


        1.    Ljuba Veselinova, Negation of non-verbal sentences in Boraana Oromo
        2.    Jordan Brewer, Restrictions On Voicing Contrasts

Message 1: Negation of non-verbal sentences in Boraana Oromo

Date: 08-Oct-2004
From: Ljuba Veselinova <>
Subject: Negation of non-verbal sentences in Boraana Oromo

I would like to get more data on the negation of non-verbal sentences 
 in Boraana Oromo. I used Harry Stroomer?s grammar (1995, Köln: Köppe 
 Verlag) so I think I have the basic facts. However, the questions listed below 
 remain unclear.
 (1) Do the negative copulas miiti, niiti, niini occur in statements which refer 
 to time other than the present?
 (2) Can one use the standard negative prefix hin- with the locative-existential 
 verb jira?
 (3) I have the same question about the verb taa which is used as a copula in 
 positive non-verbal sentences with non-present time reference e.g. ?he was 
 rich? or ?he will be rich?. How is taa negated?
 Any pointers to relevant literature or to people who can provide me with data 
 will be greatly appreciated. I will summarize if there is interest.
 Best wishes,
 Linguistic Field(s): Typology 
 Subject Language(s): Oromo, Borana-arsi-guji Language Code: GAX

Message 2: Restrictions On Voicing Contrasts

Date: 08-Oct-2004
From: Jordan Brewer <>
Subject: Restrictions On Voicing Contrasts

Dear linguists,

We are attempting to assemble a list of languages that are either 1) unusually 
permissive or 2) unusually restrictive in the environments in which they allow 
a voicing contrast. As an example of an unusually permissive language, Khasi 
allows a voicing contrast between a word edge and an obstruent, i.e. #bsa vs 
#psa, as well as in the more usual environments such as word initially before 
a vowel, word finally after a vowel, intervocalically, etc. Lithuanian, as an
of an unusually restrictive language, allows a voicing contrast only
e.g., aba vs apa.  

If you know of other languages that in your estimation are either unusually 
permissive, or unusually restrictive in the environments supporting a voicing 
contrast, please drop us a line and let us know about them.

Thanks for your help,

Jordan Brewer
Andy Wedel
Dept of Linguistics
University of Arizona 

Linguistic Field(s): Language Description; Phonology; Typology 
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue