LINGUIST List 15.2899

Thu Oct 14 2004

Sum: Nushu Language

Editor for this issue: Jessica Boynton <jessicalinguistlist.org>


Directory


        1.    Gabriela Pérez Báez, Nushu Language



Message 1: Nushu Language

Date: 11-Oct-2004
From: Gabriela Pérez Báez <gp22buffalo.edu>
Subject: Nushu Language


As part of my work teaching a course entitled Language in its Social 
 Setting, I researched the topic of Nushu. I was introduced to the topic by 
 a BBC article published on the web on 9/23/04 reporting that 'la anciana 
 Yang Huanyi murió a sus más de noventa años de edad, y con ella se llevó 
 el único idioma en el mundo hablado solo por mujeres' (my translation: 
 Yang Huanyi, in her nineties, passed away, taking with her with only 
 language in the world spoken only by women). 
 
 A first pass at resources on the web showed that Nushu (or Nu Shu) is in 
 fact a writing system invented by a community of women in the Hunan 
 province of China at a time when literacy education was forbidden to them. 
 In researching the subject, a number of LinguistList readers contributed 
 sources of information. Below, I am including a list of resources 
 suggested by them, along with some other I was able to pinpoint. I hope 
 this is useful, although not much will be news to those who have looked 
 into the topic in the past.
 
 INTERNET:
 Sites I consulted on the topic did not provide content of scholarly 
 quality, unfortunately. In particular, mass media articles were 
 particularly misleading in clarifying whether Nushu is a written or spoken 
 system of communication. 
 
 There are a dozen or so sites devoted to the topic, and the most useful is 
 http://www2.ttcn.ne.jp/~orie/home.htm
 maintained by Prof. Orie Endo of Bunkyo University in Japan.
 
 REFERENCES
 Prof. Endo's website has a list of references 
 http://www2.ttcn.ne.jp/~orie/reference.htm
 
 Peter T. Daniels suggested a Yale Dissertation:
 Chiang (?) We Too Know the Script. 
 A review of this dissertation was written by Wm. S. Y. Want in the 
 journal Written Language and Literacy
 
 MJ Harman offered a thesis by a student:
 Qifeng Zan NUSHU: A WOMEN'S WRITING SYSTEM
 1994 M.A. in Linguistics
 University of Florida, Gainesville, FL
 
 In addition, I came across the following:
 Lin-Lee Lee. 2002. Creating a female language: symbolic transformation 
 embedded in Nushu. Chinese communication studies : contexts and 
 comparisons. Ed. by Xing Lu, Wenshan Jia, and D. Ray Heisey. Westport, 
 CT : Ablex Pub.
 
 Zhao, Liming. 1998. Nushu: Chinese Women's Characters. International 
 Journal of the Sociology of Language, 1998, 129, 127-137
 
 Silber, Cathy Lyn. 1996. Nushu (Chinese Women's Script) Literacy and 
 Literature. Dissertation Abstracts International, A: The Humanities and 
 Social Sciences, 1996, 56, 12, June, 4779-A
 
 Shi, Dingxu (Review of: Xie, Zhimin). 1993. The Myth of Jiangyong Female 
 Writing. Language, 1993, 69, 1, Mar, 174-178
 
 VIDEO:
 Mary Bucholtz mentioned the video called ''Nu Shu: A Hidden Language of 
 Women in China''. It can be ordered through Women Make Movies at 
 www.wmm.com/catalog/pages/c473.htm
 
 DICTIONARY AND EXHIBITION
 It appears that the Chinese government has taken an interest in Nushu. The 
 site Beijing This Month reports on a public exhibition that opened in late 
 April 2004 showing artifacts with the Nushu writing. The site also reports 
 on a dictionary of some 1,800 Nushu characters compiled by Zhou Shuoyi, 
 who studied the language while he worked for the Cultural Bureau in 
 Jiangyong County. This report can be consulted at 
 www.btmbeijing.com/contents/en/btm/2004-04/hot/womenway
 
 Gabriela Pérez Báez
 Linguistics
 University at Buffalo 
 
 Linguistic Field(s): Sociolinguistics
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue