LINGUIST List 15.2927

Sat Oct 16 2004

Disc: Re: Linguist 15.2451: Stress/Segolate Words

Editor for this issue: Naomi Fox <foxlinguistlist.org>




Directory


        1.    Joel Hoffman, Re: Linguist 15.2451: Stress/Segolate Words



Message 1: Re: Linguist 15.2451: Stress/Segolate Words

Date: 16-Oct-2004
From: Joel Hoffman <joelexc.com>
Subject: Re: Linguist 15.2451: Stress/Segolate Words


Editor's Note: Our apologies to the author for the delay in posting this message.
 
 
 I offer detailed information about segolate words in Hebrew in my latest book
 (''In the Beginning: A Short History of the Hebrew Language,'' NYU Press), along
 with more details about the summary below:
 
 The hypothesis presented by Vadim Cherny, while comprised of plausible steps,
 does not accord well with the history of what we know about these words.
 
 The ''Ancient Hebrew'' we know and study today only goes back just over 1,000
 years, to a group of people called the Tiberian Masoretes.  It was the Tiberian
 Masoretes who gave us the system of vowels we now use, including the segol (/E/)
 and penultimate stress pattern seen in the segolates.  From a scientific point
 of view (that is, ignoring any help the Masoretes may have had enjoyed from a
 diety), there is no reason to believe that the Tiberian Masoretes had any
 particular insight into how Hebrew was ever actually pronounced, and, in fact,
 it can be demonstrated that some of the vowels marks introduced by the Masoretes
 not only do not but indeed cannot correspond with any spoken language. 
 Therefore, we are really studying an artificial system. (One of the goals of my
 book is to determine the extent to which the Masoretic system is historically
 accurate.)
 
 Futhermore, there were other groups of Masoretes living at the same time as the
 Tiberians, and these groups, who also created vowel systems for Hebrew, did NOT
 indicate any /E/-/A/ alternation in the ''segolate'' nouns.
 
 Further potential confirmatory evidence, such as Greek
 transliterations, also fails to confirm any historic accuracy of the Tiberan
 Masoretic understanding of the segolates
 
 In short, it seems as though the segolates are an invention of the Tiberian
 Masoretes, and best understood in that context.
 
 I hope this helps.
 
 -Joel
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue