LINGUIST List 15.2949

Mon Oct 18 2004

Diss: Syntax: Spinillo: 'Reconceptualising...'

Editor for this issue: Takako Matsui <takolinguistlist.org>


Directory


        1.    mariangela spinillo, Reconceptualising the English Determiner Class



Message 1: Reconceptualising the English Determiner Class

Date: 15-Oct-2004
From: mariangela spinillo <m.spinilloucl.ac.uk>
Subject: Reconceptualising the English Determiner Class


Institution: University College London
 Program: PhD in Modern English Language 
 Dissertation Status: Completed 
 Degree Date: 2004 
 
 Author: Mariangela Spinillo
 
 Dissertation Title: Reconceptualising the English Determiner Class 
 
 Linguistic Field(s): Syntax 
 
 Subject Language(s):
 English (Code: ENG) 
 
 
 Dissertation Director(s):
 Bas Aarts
 Gerrald Nelson
 
 Dissertation Abstract:
 
 This thesis is a defence of the hypothesis that the category of words known
 in the literature as determiners or determinatives is not a valid word
 class for English.
 
 It is generally assumed that words such as the articles, the
 demonstratives, the possessives and the quantifiers (e.g. all, both, some,
 any, many, etc.) constitute the English determiner class. Most work on
 determiners, however, has been concerned mainly with their semantics and
 their function in phrase structure, and little has been said about the
 determiner class itself.
 
 In this thesis I look at the makeup of the English determiner class and its
 significance as a form class for English. In the first chapter I provide a
 historical background of the various ways the words under investigation
 have been classed before they came to be grouped together as determiners.
 In the following three chapters I examine the determiner status of the
 various prenominal elements given as members of the class, and more
 generally, reconsider the status of determiner as a valid word class for
 English. I show that English determiners do not display a uniform
 categorial makeup, and argue that a unified determiner treatment  of these
 elements is therefore not justified. Apart from the fact that they all
 occur in front of a noun, these words are rather different from one
 another, both in their semantics and in their syntax. I show not only that
 very few of the elements conventionally classed as determiners have the
 properties associated with the class, but also that the vast majority of
 these elements display properties which indicate that they belong to other
 classes. I argue that of the so-called determiners, only three, namely the
 articles 'the' and 'a(n)' and 'every', justify the postulation of the class
 for English. Thus I claim that the so-called determiner class in English is
 considerably smaller than suggested in the literature, and consists only of
 these three elements. Finally, and most importantly, I propose that since
 there is already a category available in the language which accounts for
 two of these words, namely 'article', this category be extended to include
 'every', so that the category determiner can be disposed of. 
 
 In the final chapter I discuss how the analysis of the English noun phrase
 as NPs benefits from the re-categorisation proposed here.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue