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Wed Oct 20 2004

Diss: Semantics/Pragmatics: Pavey: 'The...'

Editor for this issue: Takako Matsui <takolinguistlist.org>


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        1.    Emma Pavey, The English It-cleft Construction: a Role and Reference Grammar Analysis



Message 1: The English It-cleft Construction: a Role and Reference Grammar Analysis

Date: 20-Oct-2004
From: Emma Pavey <elpavey2hotmail.com>
Subject: The English It-cleft Construction: a Role and Reference Grammar Analysis


Institution: University of Sussex
 Program: Department of English Language and Linguistics 
 Dissertation Status: Completed 
 Degree Date: 2004 
 
 Author: Emma Pavey
 
 Dissertation Title: The English It-cleft Construction: a Role and Reference
 Grammar Analysis 
 
 Linguistic Field(s): Pragmatics; Semantics; Syntax 
 
 Subject Language(s):
 English (Code: ENG) 
 
 Dissertation Director(s):
 Melanie Green
 
 Dissertation Abstract:
 
 This dissertation gives a detailed examination of the it-cleft construction
 in English and proposes an analysis within a Role and Reference Grammar
 framework that links the syntactic, semantic and pragmatic characteristics
 of the construction. I argue that the specificational it-cleft
 construction, a bi-clausal syntactic structure with a largely unambiguous
 focus structure, can only be understood through examining the interaction
 of syntax, semantics and information structure that it entails. The
 non-derivational, integrated approach offered through Role and Reference
 Grammar provides a way of explaining and describing familial similarities
 between it-cleft constructions and other constructions without complex
 derivational processes. The analysis therefore enables a close and
 revealing comparison between the it-cleft and other cleft constructions
 (such as there-clefts and pseudoclefts), other copular sentences, and
 relative clause constructions.
 
 The first four chapters of the dissertation constitute the foundational
 basis for the analytical chapters that follow. Chapter 2 provides a
 detailed description of key features of the it-cleft construction as a type
 of cleft construction and as a type of specificational copular
 construction. Chapter 3 critically examines current literature and previous
 studies concerning the it-cleft construction from a variety of theoretical
 perspectives and highlights key issues that arise. Chapter 4 gives an
 overview of all aspects of Role and Reference Grammar theory. Chapter 5
 discusses the nature and function of the constituents of the it-cleft
 construction and the interaction between them in detail. This is done from
 a theory-neutral perspective, offering new insights into the
 characterization of these features, particularly in terms of the issues
 that arise from the literature review. The it-cleft is analysed alongside
 other specificational constructions and relative clause constructions.
 These insights are then framed in Role and Reference Grammar terms in
 chapter 6, the analysis providing a clear and explanatory account of the
 construction. I also return to issues such as reflexivisation and the
 interaction of negation and information structure. Finally, chapter 7
 contains a brief discussion on approaches to cross-linguistic comparison of
 the it-cleft construction.
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