LINGUIST List 15.3042

Tue Oct 26 2004

Diss: Socioling: Bouwer: 'The Viability of Official...'

Editor for this issue: Takako Matsui <takolinguistlist.org>


Directory


        1.    Leoni Bouwer, The Viability of Official Malagasy in the Language Ecology of Southern Madagascar with Particular Reference to the Bara Speech Community



Message 1: The Viability of Official Malagasy in the Language Ecology of Southern Madagascar with Particular Reference to the Bara Speech Community

Date: 23-Oct-2004
From: Leoni Bouwer <leoni_bouwerkastanet.org>
Subject: The Viability of Official Malagasy in the Language Ecology of Southern Madagascar with Particular Reference to the Bara Speech Community


Institution: University of South Africa
 Program: DLitt et Phil 
 Dissertation Status: Completed 
 Degree Date: 2003 
 
 Author: Leoni E. Bouwer
 
 Dissertation Title: The Viability of Official Malagasy in the Language Ecology
 of Southern Madagascar with Particular Reference to the Bara Speech Community 
 
 Linguistic Field(s): Sociolinguistics 
 
 Subject Language(s):
 Malagasy, Southern (Code: XMU) 
 
 Language Family(ies):
 Austronesian 
 
 Dissertation Director(s):
 Lawrie A Barnes
 
 Dissertation Abstract:
 
 It is traditionally believed that one language is spoken by all the people
 of Madagascar. This implies that the standardised form of the Merina
 variety of Malagasy, also referred to as Official Malagasy, can adequately
 be used and understood by all Malagasy speakers in every social situation -
 including educational, health, cultural, domestic, economic, political and
 religious contexts. 
 
 The thesis presents empirical research that challenges this belief,
 confronts the assumption of Malagasy monolingualism as a prerequisite for
 national unity, and demonstrates that the question of Malagasy linguistic
 diversity remains unresolved. 
 
 Both quantitative and qualitative methods were implemented to investigate
 the viability of Official Malagasy in the language ecology of Southern
 Madagascar, and to explore the vitality of Southern Malagasy speech
 varieties, with particular focus on the Bara speech community. A language
 ecological view is taken of the region under study, firstly of the general
 sociolinguistic situation of Southern Madagascar, then of Ibara, an area
 within Southern Madagascar, and finally of the Mikoboke, a secluded area in
 Western Ibara.
 
 The study argues that significant linguistic diversity exists in Southern
 Madagascar and that Southern Malagasy speakers are not adequately served by
 the official language due to language variation, ethnolinguistic vitality,
 insufficient intelligibility, poor proficiency in Official Malagasy, and
 language attitudes. If all regions of Madagascar are to have equal
 opportunity for educational and economic development, regional speech forms
 need to be given a recognized place at the local level.
 
 As far as could be established, no similar research has previously been
 undertaken in Southern Madagascar, nor anywhere else in Madagascar, and
 this study therefore takes on an initiatory and exploratory role as to its
 focus of study.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue