LINGUIST List 15.3069

Fri Oct 29 2004

Diss: Lang Acquisition: Tzakosta: 'Multiple...'

Editor for this issue: Takako Matsui <takolinguistlist.org>


To post to LINGUIST, use our convenient web form at http://linguistlist.org/LL/posttolinguist.html.

Directory


        1.    Marina Tzakosta, Multiple Parallel Grammars in the Acquisition of Stress in Greek L1



Message 1: Multiple Parallel Grammars in the Acquisition of Stress in Greek L1

Date: 29-Oct-2004
From: Marina Tzakosta <M.Tzakostalet.leidenuniv.nl>
Subject: Multiple Parallel Grammars in the Acquisition of Stress in Greek L1


Institution: Universiteit Leiden Center for Linguistics
 Program: Universiteit Leiden Center for Linguistics 
 Dissertation Status: Completed 
 Degree Date: 2004 
 
 Author: Marina Tzakosta
 
 Dissertation Title: Multiple Parallel Grammars in the Acquisition of Stress in
 Greek L1 
 
 Dissertation URL: http://www-uilots.let.uu.nl/research/LOT/lot.htm
 
 Linguistic Field(s): General Linguistics; Language Acquisition 
 
 Subject Language(s):
 Greek (Code: GRK) 
 
 Dissertation Director(s):
 Vincent Van Heuven
 Jeroen van de Weijer
 
 Dissertation Abstract:
 
 This dissertation focuses on the acquisition of stress in Greek L1. It
 investigates phonological development in a language with a lexical accent
 system, where the position of stress is determined by the
 phonology-morphology interface. It demonstrates that the acquisition of
 stress in lexical accent systems proceeds differently compared to languages
 with less complex or non-lexical accentual systems.
 
 The production of multiple truncated outputs of various prosodic shapes as
 well as faithfully produced forms during the same phases of phonological
 development lead to the conclusion that children employ multiple parallel
 grammars generated by the permutation of universal and innate constraints,
 and follow several developmental paths during the acquisition process. This
 implies that language development does not proceed in a strictly stage-like
 fashion fashion, as has often been previously assumed. I argue that
 learning proceeds in three major phases. In the first phase, the child
 grammar is in a state where all markedness constraints dominate all
 faithfulness constraints. Then, during the second developmental phase
 constraint permutation results in a radical expansion of grammars.
 Constraint permutation provides a huge number of grammars. In language
 acquisition, all possible rankings predict all possible developmental paths
 children follow in their task of acquiring the phonology of their language.
 In the third phase of their phonological development, Greek children are
 considered to have reached the final state of the adult grammar.  
  
 Two interesting observations stem from the Greek child data: First, the
 number of accessed grammars may decrease as learning proceeds, leading to
 the use of only one grammar, i.e. the fully faithful adult grammar. More
 specifically, if learning proceeds without regressive steps, grammars are
 gradually filtered and left out from the multiple grammars' inventory up to
 the point children reach the final state of the target grammar. However, if
 regressions to earlier stages of development occur, then grammars may be
 activated and deactivated in parallel during this second phase of
 development. This is possible until positive evidence and frequency effects
 of child-directed speech leads the child to the adoption of the 'correct'
 final grammar. Both of these distinct developmental patterns characterize
 the phonological development of Greek children.
 
 Output variation further challenges the idea of the trochaic bias,
 according to which there is a cross-linguistic preference for disyllabic
 trochees in child speech. Additionally, the notion of 'stage' is not
 completely abandoned but it is revised and redefined. Here, a stage is not
 synonymous with a period of time in which children's productions are
 relatively uniform. Rather, it refers to a phase in language acquisition, a
 chronological slot, associated with a set of co-emerging grammars that
 share specific characteristics.
 
 The multiple parallel grammars model developed here refers to production
 but also has important implications for perception, since it makes the
 prediction that the latter may be characterized by multiple grammars as
 well. It may also be relevant for the study of synchrony and diachrony,
 given that it can provide a unified account of synchronic, diachronic and
 language change phenomena.
 
 This study will be of interest to linguistis who study phonological theory
 in general and language acquisition in particular.
Respond to list|Read more issues|LINGUIST home page|Top of issue